Super talentueux, Lleyton Hewitt avait fait ses débuts professionnels sur la grande scène de l’Australian Open en 1997 lorsqu’il s’était qualifié pour le tableau principal à l’âge de 15 ans, perdant face à Sergi Bruguera en trois sets. Un an plus tard, il a participé au tournoi à domicile d’Adélaïde, classé au 550e rang (le directeur du tournoi, Colin Stubs, lui a donné une carte sauvage) et a remporté le titre dans ce qui n’était que son deuxième tournoi ATP en carrière! Lleyton était devenu le joueur le moins bien classé qui avait remporté un trophée ATP. Il est également le troisième plus jeune (16 ans et 10 mois) derrière Aaron Krickstein et Michael Chang qui l’a fait dans les années 80.

Le 11 janvier, Lleyton a qualifié son futur entraîneur Jason Stoltenberg de deux minutes et neuf minutes en finale pour remporter un succès fantastique. Il a créé l’une des plus grandes surprises de l’année et écrit son nom au livre des records.

Hewitt était le visiteur habituel du Memorial Drive Park, mais seulement pour s’entraîner et participer à des compétitions juniors, faisant un énorme pas en avant maintenant et agissant comme un véritable professionnel, à la fois sur le plan mental et physique. La première victoire de Hewitt en ATP a été remportée par Scott Draper et il a résisté au défi de Mark Woodforde au deuxième tour, sauvant un point de match dans une victoire de 4-6, 7-6 et 6-1.

Les choses ont commencé à sembler sérieuses lorsqu’il a renversé Vince Spadea, atteignant les quatre derniers rangs où il était confronté au seul joueur en dehors du top 100, nul autre que l’ancien n ° 1 mondial. 1 et son idole André Agassi. Lleyton a de nouveau montré l’esprit de véritable champion en battant Agassi 7-6, 7-6 dans le match sans pause (Andre avait cinq points de pause, Lleyton deux) pour atteindre la finale de l’ATP juste une semaine après avoir été un sommet local. écolier.

Jason Stoltenberg était son rival ultime et le match a été décisif pour le troisième set, ce qui a permis à la foule de rester sur le bord du siège tout le temps. Pratiquement rien ne pouvait séparer les joueurs mais Lleyton a remporté son quatrième match décisif à Adélaïde cette semaine-là, battant Jason 3-6, 6-3, 7-6 après une erreur de volée de Jason pour remporter le premier de nombreux titres ATP et commencer une énorme fête.

Le lendemain, Lleyton était devenu professionnel et était prêt à poursuivre les plus grands rêves de tennis. Il deviendrait l’un des meilleurs joueurs du monde au cours des 18 mois à venir et dominerait au début des années 00 pour diriger la nouvelle génération aux côtés de Marat Safin, Roger Federer et Juan Carlos Ferrero.

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