Porec, une petite station balnéaire d’Istra, a accueilli la demi-finale de la Coupe Davis 2009 entre la Croatie et la République tchèque, et l’équipe invitée a marqué un triomphe 4-1 pour avancer à la finale contre l’Espagne. Dans le premier caoutchouc, Radek Stepanek vaincu Ivo Karlovic par 6-7 (5) 7-6 (5) 7-6 (6) 6-7 (2) 16-14, en 5 heures et 59 minutes, ce qui en fait l’un des matchs de tennis les plus longs et les plus excitants de tous les temps . Radek a sauvé 4 points de match dans l’ensemble final et il a frappé Ivo dans le 29ème jeu du décideur, seulement pour la deuxième fois dans le match.

Ce fut le plus long match de la Coupe Davis en termes de matchs depuis que Richard Ashby a décroché José Medrano 4-6 7-6 6-3 5-7 20-18 dans le groupe de la zone des Amériques II. Malgré la cour d’argile, Ivo a établi un nouveau record dans le nombre d’aces, tirant 78 (il avait 55 ans à Roland Garros), mais il ne suffisait pas d’émerger en tant que gagnant, car il ne pouvait pas convertir les points de match qu’il avait.

Il y avait 493 points au total, mais les points de rupture étaient un phénomène rare, avec Radek économisant 6 sur 7 et Ivo 5 sur 7. Outre ces as, Ivo avait près de 50 gagnants de service, et c’était son arme principale du jour, comme toujours.

Radek a eu plus de succès sur le net (est venu près de 100 fois) et il a fait un nombre moins élevé d’erreurs non forcées pour émerger en tant que gagnant sur son 3ème match point quand il a frappé un service irréversible sur le dernier point. Rien n’a suggéré que le scoreline soit le plus étroit possible (les matchs avec 4 cravates et le 5ème jeu qui va à la distance sont extrêmement rares), car ils ont échangé des pauses dans les deuxième et troisième matchs du match.

Néanmoins, il n’y avait pas de pause dans les 78 prochains jeux, ce qui est remarquable pour la surface la plus lente. Le deuxième caoutchouc a produit un autre long 5-setter, avec Tomas Berdych prévalant contre Marin Cilic 6-3 6-3 3-6 4-6 6-3 en 3 heures et 47 minutes.

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