Le rideau s’est abattu sur le match de qualification pour l’Open australien 2019 au Centre international de tennis Hengqin à Zhuhai, avec la 3e tête de série, Zhe Li, battant la 2e tête Ze Zhang 1-6 7-6 6-4 Bataille chinoise qui a duré deux heures et 13 minutes. Li, âgé de 32 ans, aura la chance de faire ses débuts en Grand Chelem, ne jamais atteindre le Top 200 et disputer les qualifications seulement à trois reprises en 2016.

De plus, Li cherchera sa première victoire en ATP à Melbourne après avoir perdu les six matches qu’il avait déjà disputés sur le circuit ATP à Beijing et à Shanghai. Zhang était l’un des deux joueurs du tirage au sort à avoir eu la chance de disputer une compétition majeure auparavant, mais il devra se qualifier pour pouvoir rejoindre Melbourne malgré un bon début de match.

Il a marqué une pause dans le deuxième match du match lorsque le revers de Li a atterri longtemps et que l’avantage est devenu encore plus grand après une autre pause dans le sixième match, servant le premier match du match suivant. Li ne pouvait pas faire grand chose dans la première partie du match et il a dû riposter de 6 à 1, dans l’espoir d’un set numéro deux beaucoup plus compétitif.

Il s’est bien battu au cours de la neuvième partie pour économiser des points après quelques appels douteux et la récompense est arrivée dans le jeu décisif, gagnant 7-2 après un vainqueur du service pour envoyer le match dans un décideur. Là-bas, Li a signé la pause cruciale dans le neuvième match et a tenu bon dans le match qui a suivi pour remporter la victoire après un as, en commençant une célébration émotionnelle après l’un des matchs les plus importants de sa carrière jusqu’à présent.

Résultat final:

[3] Zhe Li (CHN / 256) vs [2] Ze Zhang (CHN / 220) 1-6 7-6 (2) 6-4
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