En 2003, Roger Federer avait prouvé son immense talent et sa qualité en remportant son premier titre du Grand Chelem à Wimbledon et en faisant un énorme pas en avant vers la première place du classement. De plus, Roger avait remporté sa première Masters Cup à Houston pour terminer la saison sur une note positive avant de revenir encore plus fort en 2004, remportant 74 matchs sur 80 et remportant trois couronnes du Grand Chelem pour devenir le numéro 1 mondial après Melbourne au départ. de la saison.

Après une défaite surprenante face à Tomas Berdych aux Jeux olympiques d’Athènes, Federer n’avait disputé que trois tournois jusqu’à la fin de la saison, remportant 11 titres, remportant ainsi l’US Open, Bangkok et la Masters Cup.

La Masters Cup est revenue à Houston pour la deuxième et dernière fois et tout tournait autour de la star suisse, tout comme il y a 12 mois, lorsqu’il avait remporté ce tournoi pour la première fois. Federer n’a perdu qu’un seul set en cinq matches (contre Carlos Moya lors de la phase préliminaire du tournoi à la ronde) et il est parvenu à la finale après une solide victoire contre Marat Safin en demi-finale, remportant la seconde manche décisive 20-18! Malgré sa défaite face à Roger en phase de groupes, Lleyton Hewitt a réussi à se qualifier pour le dernier match mais le Suisse s’est révélé trop fort, renversant l’Australien 6-3 6-2 en seulement 67 minutes.

La compétition pleuvait sous la pluie et la finale devait être réduite au match du meilleur des trois pour la première fois depuis 1979. Ces deux joueurs faisaient partie des meilleurs joueurs de leur génération. C’était déjà leur 15e match, avec Roger prenant une avance de 8-7 dans la rivalité.

Avant 2004, Lleyton avait le dessus dans les matches contre le Suisse, remportant sept des neuf premières rencontres avant que Roger ne renverse le cours de la saison, empochant six victoires contre Hewitt et ne perdant que deux autres matchs contre le natif d’Adélaïde avant la retraite de Lleyton. .

Quelques mois plus tôt, Federer avait battu Hewitt 6-0 7-6 6-0 en finale de l’US Open, l’une des finales les plus partiales à New York à l’époque de l’Open, et ce match à Houston C’était une affaire similaire, avec Roger dominant de bout en bout.

Il a perdu seulement 11 points en neuf matchs de service, ne faisant jamais face à deux points ni à un point de pause derrière son tir initial et créant la liberté d’attaquer au retour et de maintenir la pression sur Lleyton qui ne pouvait pas le supporter. L’Australien a servi à seulement 51% et cela ne pouvait que lui causer des ennuis, perdant près de 50% des points de ses matchs et offrant à Roger huit chances de pause.

Federer en convertissait trois et cela était plus que suffisant pour ramener le match à la maison en toute sécurité, ayant l’avantage des premiers matchs et ne ralentissant jamais. L’agression de Roger s’est avérée trop difficile à gérer pour Lleyton qui n’a pas réussi à imposer ses tirs et à mettre la pression sur le revers de son rival.

Le Suisse a terminé le match avec 12 erreurs de son aile faible, mais cela ne suffisait pas pour faire la différence. Rester dans la plupart des échanges lorsque Hewitt a tenté de cibler son revers et de le faire passer au fond des filets avec une profondeur et une précision qui le permettaient. prolonger les points et gagner l’occasion de frapper avec son coup droit.

En outre, Lleyton était incapable de déplacer Roger sur le terrain avec ses coups au sol persistants, le Suisse était sur presque toutes les balles et il avait un faible nombre d’erreurs forcées, généralement avec suffisamment de temps pour frapper comme il le voudrait. Sans se soucier de servir, Federer a eu la chance de jouer avec plus de risque dans les échanges et il a devancé Lleyton dans le département des vainqueurs, ce qui lui a valu la victoire puisqu’il a eu un nombre similaire d’erreurs.

Le numéro 1 mondial avait un avantage de 17-11 en termes de services et encore plus de 19-7 dans les points directs du peloton, clôturant la rencontre avec deux fois plus de gagnants que son rival. Son coup droit a très bien fonctionné et il était à l’aise au filet, ajoutant sept volées à son palmarès.

Lleyton n’a pu frapper que sept vainqueurs du terrain dans tout le match, ce qui montre à quel point il était inférieur dans les échanges et à quel point la couverture du court de Roger était satisfaisante. Federer avait 16 erreurs non forcées, 10 de son revers, mais cela ne le dérangeait pas tant qu’il avait autant de gagnants.

Hewitt a réussi à apprivoiser ses tirs au premier set alors qu’il ne comptait que deux erreurs non forcées, mais il en a ajouté sept autres dans le deuxième set. Il n’a pas pu compenser cela dans un autre segment puisque Roger a dominé toutes les épreuves.

Hewitt a été l’un des joueurs les plus rapides du Tour au cours de ces années et il faudrait faire un bon travail pour tirer des erreurs de force, exactement ce que Federer a fait après avoir réussi à ouvrir le terrain bien et à forcer 14 erreurs de son adversaire, en restant juste six en revanche, deux de son aile arrière.

De plus, le coup de départ après le service a fait toute la différence en faveur de Federer, qui avait une avance de 45-21 dans les points, jusqu’à quatre coups. Il avait la capacité de marquer jusqu’au but, tandis que Hewitt avait besoin d’un peu de temps pour s’installer dans le rallye et essayer d’imposer ses tirs, quelque chose que Roger ne voulait simplement pas le laisser faire.

Les points à mi-portée de cinq à huit coups se sont également nettement améliorés du côté de Roger, avec 21 sur 30. Hewitt a remporté 10 des 16 points les plus longs, mais c’était loin d’être suffisant pour avoir une influence et l’aider à marquer au moins mieux. résultat.

Fait intéressant, Hewitt et Federer étaient les figures dominantes de la Masters Cup au début des années 2000, Lleyton soulevant le trophée en 2001 et 2002 et Roger en prenant les rênes les deux années suivantes. La route de Roger Federer vers le titre de la Masters Cup 2004:

RR Gaston Gaudio 6-1 7-6 (4)
RR Lleyton Hewitt 6-3 6-4
RR Carlos Moya 6-3 3-6 6-3
SF Marat Safin 6-3 7-6 (18)
F Lleyton Hewitt 6-3 6-2
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