En 2000, la Tennis Masters Cup avait quitté l’Allemagne au bout de 10 ans et s’était installée au Pavilhão Atlântico, à Lisbonne, au Portugal. Le tournoi s’est déroulé du 28 novembre au 3 décembre et a rassemblé les meilleurs joueurs du monde, dont Marat Safin, Pete Sampras et Gustavo Kuerten.

Outre le fait qu’ils ont concouru pour le dernier et l’un des plus gros titres de la saison, Safin et Kuerten ont également été impliqués dans la bataille pour la position de numéro 1 en fin d’année, avec le Russe qui avait tout en main. Marat avait ouvert le tournoi à la ronde avec des victoires sur Alex Corretja et Lleyton Hewitt tandis que Kuerten était battu par Andre Agassi lors du premier match.

À ce stade, Safin n’avait plus besoin que d’une victoire pour sceller le titre de numéro 1 en fin d’année, mais il perd le dernier match de groupe contre Pete Sampras ainsi que la confrontation en demi-finale contre Agassi, sans gagner un set. De son côté, Kuerten était dans une situation claire mais presque impossible après cette défaite d’ouverture, devant gagner les quatre prochains matches et espérer que Safin perdra toutes les rencontres restantes afin de le doubler et de terminer l’année en tant que meilleur. joueur classé.

Guga a passé la phase de groupes avec des victoires sur Magnus Norman et Yevgeny Kafelnikov. Il a ensuite évincé Pete Sampras en demi-finale, mettant ainsi fin à l’affrontement avec Andre Agassi. Le 3 décembre, Kuerten a renversé l’Américain 6-4 6-4 6-4 pour remporter le titre de la Masters Cup et vaincre Marat Safin au classement par 75 points! Le match a duré deux heures et six minutes et le Brésilien a tenu tête pour sauver les sept points de break et voler le service de son rival une fois par manche pour l’emporter en trois sets et commencer une grande fête devant de nombreux supporters brésiliens qui l’ont soutenu du début à la fin. terminer.

Kuerten était devenu le premier joueur sud-américain à terminer la saison en tant que joueur principal, mettant ainsi fin à la domination américaine qui régnait depuis 1992 et aidant le Brésil à devenir le cinquième pays depuis 1973 à donner le premier joueur à la fin de l’année à la Roumanie, USA, La Suède et la Tchécoslovaquie! Gustavo a tiré 19 aces et son premier service a fait la plus grande différence dans le match, lui donnant beaucoup de points libres et lui permettant de commencer le rallye comme il l’aurait souhaité.

Agassi devait travailler plus fort pour gagner des points et il ne pouvait pas maintenir la pression et atteindre au moins un bris d’égalité ou prendre le service de Kuerten au moins une fois et prolonger la rencontre. Kuerten a battu 35 vainqueurs de services tandis qu’Agassi est resté sur 27, perdant l’avantage dans les échanges de revers et également au filet où Gustavo avait l’avantage.

Un jeune joueur avait l’avantage sur le terrain, frappant 50 gagnants et ramenant Andre à environ 15, bien que l’Américain ait eu moins d’erreurs non forcées. Cela ne suffisait toutefois pas, perdre le bord dans les rallyes les plus courts et moyens et manquer une occasion de remporter son premier trophée Masters Cup depuis 1990.

Le Brésilien a fait une pause à 15 ans lors du match d’ouverture du match et il a battu quatre points d’arrêt lors du quatrième match pour se rendre 3-1 à l’avant et s’installer sur un bon rythme. Agassi a sauvé un point d’arrêt dans le match suivant pour rester en lice et les deux joueurs ont bien servi jusqu’à la fin du set, sans plus de chances de repos.

Kuerten a ouvert le score avec un coup droit gagnant dans le match 10 pour créer l’avance et gagner l’élan nécessaire avant le reste du match. Andre a gardé un point d’arrêt au début du deuxième set, désireux d’éviter le scénario du premier set et ayant une chance de progresser dans le deuxième match, mais a été refusé par un autre service important du Brésilien.

C’était au tour de Gustavo d’infliger des dégâts au retour dans le cinquième match et il s’est brisé par amour pour prendre une avance de 3-2 quand André a envoyé un revers long. L’Américain était encore dans une position très difficile à 2-4, devant jouer contre trois points de break et les sauver pour rester dans le déficit de break.

Tout à coup, il a eu l’occasion de revenir sur le tableau de bord, avec un point de rupture à gagner au 10e match lorsque Kuerten a servi pour le set. Néanmoins, le Brésilien l’a repoussé avec un vainqueur du service, tirant deux as supplémentaires pour clore le match et se lancer dans deux sets gigantesques pour prendre l’avantage, se rapprochant de plus en plus de la ligne d’arrivée.

Agassi n’a plus de marge d’erreur, il a tenu tête au début du troisième set et il a créé un point de cassure au deuxième match, rejeté par un autre as de Kuerten qui a remporté le match après quelques secondes supplémentaires pour rester intact.

Le moment décisif est arrivé dans le cinquième match lorsque Andre a commis une double faute pour donner son service et que Gustavo a bien joué lors des deux prochains matchs de service pour servir pour le titre à 5-4. Un volleyeur lui a donné une balle de match et il a franchi la ligne d’arrivée avec un autre service, l’un des plus importants de sa carrière, qui lui a valu l’un des plus grands titres de sa carrière et lui a permis de terminer la saison en tant que numéro de fin d’année. 1.

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