Le numéro 1 mondial Rafael Nadal a atteint sa première demi-finale de Wimbledon depuis 2011 et la 28e au classement général, devenant le cinquième joueur de l’ère ouverte avec autant de tournois du Grand Chelem 7-5 6-7 4-6 6-4 6- 4 triomphent sur Juan Martin del Potro en quatre heures et 48 minutes! C’était leur 16ème rencontre et la deuxième d’un mois, s’affrontant également en demi-finale de Roland Garros.

Rafa a marqué sa 11ème victoire contre l’Argentin et ce fut sa 34ème victoire de la saison en 36 matches en 2018. Les deux joueurs ont établi un rythme agréable dans le set d’ouverture et c’est Nadal qui a gardé un haut niveau dans l’ensemble, Servant à 75% et perdant seulement huit points au service, évitant les deux points ou les cravates pour garder la pression sur Delpo.

L’Argentin a sauvé deux points de break dans le huitième match mais il a raté juste avant le tie-break, permettant à Nadal de convertir un point de break dans le jeu 12 pour un 7-5. Rien ne pouvait les séparer dans les huit premiers matchs du deuxième set aussi et Rafa a tiré le premier sang dans la neuvième partie, prenant une avance de 5-4 et servant pour le jeu dans le match suivant.

Del Potro a refusé de se rendre, revenant dans le match 10 pour niveler le score à 5-5 et il a sauvé quatre points de set dans le tie break, revenant de 3-6 pour voler le set 9-7 et faire un énorme rugissement de soulagement, prêt à se battre jusqu’au dernier point.

Le troisième set produisit plus de tennis de haute qualité et Nadal fut le premier à s’effondrer sous pression, perdant de servir à l’amour à 4-5 pour abandonner un autre set et faire face à une élimination. L’Espagnol a remonté son niveau dans l’set numéro quatre, perdant seulement six points au service et a brisé Juan Martin à l’amour dans le match cinq pour prendre l’avantage crucial, créant deux points de set au retour à 5-3.

Del Potro les a repoussés tous les deux mais Rafa s’est maintenu à 15 dans le match suivant, remportant le set 6-4 et envoyant cette rencontre incroyable dans un match décisif. Un ancien champion a sauvé plus de force pour le dernier set, en battant Del Potro dans le cinquième match et en sauvant deux points de break dans le match suivant pour se déplacer de 4-2 et consolider sa pause.

Dans l’un des meilleurs matchs du tournoi, Rafa a sauvé trois points de break dans le huitième match pour rester en tête et il a scellé l’affaire avec une prise dans le jeu 10, établissant le choc de demi-finale avec Novak Djokovic vendredi.

Résultats des quarts de finale

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[2] Rafael Nadal (ESP) contre [5] Juan Martin del Potro (ARG) 7-5 6-7 (7) 4-6 6-4 6-4
[9] John Isner (États-Unis) vs [13] Milos Raonic (CAN) 6-7 (5) 7-6 (7) 6-4 6-3

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