Ils étaient “Ice” et “Fire”. Comme Lee Blanchard et Bucky Bleichert, mais sans Black Dahlia entre eux pour affecter leur rivalité parfaite. Bjorn Borg et John McEnroe ont donné à leurs fans deux modèles complémentaires à choisir.

Beatles ou Rolling Stones, Superbrat ou Iceman, un rebelle avec une cause ou le suédois le plus impassible à jamais tenir une raquette, le gai jamais attaquant ou l’icône blonde qui a changé de tennis pour démontrer comment gagner Wimbledon contre-attaque de la ligne de base.

Borg était le seul homme à convaincre McEnroe, célèbre pour ses explosions, de ne pas se détériorer. “Cela signifiait beaucoup pour moi qu’il me montrait respect dans le vestiaire quand il n’avait pas à” McEnroe a dit parler du jeune Borg. “Avant de rejoindre le circuit, j’ai vu des filles crier à l’extérieur du vestiaire.

Je me souviens de penser: «Ce mec est si cool. J’espère pouvoir être un joueur de tennis professionnel et avoir quelque chose de ce qu’il ressente “. Leur rivalité si complète et parfaite s’est terminée sans gagnant.

Ils se rencontrent 14 fois, avec sept victoires chacune. Avant leur match final, la finale d’Us Open de 1981, ils ont également partagé les 40 sets joués jusqu’ici. Borg a fait l’histoire après les trois titres consécutifs à Roland Garros et Wimbledon entre 1978 et 1980.

Cette année-là, il a fait face à McEnroe dans l’une des finales les plus emblématiques de tous les temps, où les deux ont rencontré Triumph et Disaster et ont essayé de les traiter de la même façon. “Il faut deux pour faire un match de tennis à la pelouse” Lance Tingay a écrit sur The Daily Telegraph. “Il est devenu une finale de singles exceptionnelle parce que John McEnroe a résisté si superbement”.

Le quatrième set tiebreak, le plus long jamais prévu dans une finale de championnats, offrait 22 des minutes les plus incroyables de l’histoire du tennis. Borg a manqué cinq points de match, McEnroe a fermé 18-16 au septième point de consigne. “Chaque coup au cours de ces échanges palpitants a été positif par les deux hommes” Tingay a ajouté.

“Mentalement, c’était le meilleur jeu que j’ai jamais joué” A déclaré Borg. Mais sa marche de retour à la chaise, il a révélé parler à Tim Adams de l’observateur en 2007, “Était le moment le plus difficile de ma carrière de tennis, cette marche.

Je savais que John pensait qu’il gagnerait le match. Je pensais qu’il gagnerait le match “. Au lieu de cela, Borg a perdu trois points pour servir à sceller une victoire 1-6 7-5 6-3 6-7 8-6 et à collecter sa dernière grande victoire sur l’américain. Borg a toujours souhaité fait partie du Midtown Blues à New York, mais l’Us Open reste le seul Slam à manquer dans son histoire légendaire.

En 1980, McEnroe se vengea après avoir battu Connors dans les demi-finales de 4 heures et 16 minutes. Deux fois Borg a servi pour le premier set, mais McEnroe a réussi à fermer 7-6. Alors, Borg disparut pour un set. “Je ne sais pas ce qui s’est passé dans la seconde, je n’avais aucune idée de la balle” , il a dit. “Missing 14 of 22 first serve, bouclant les erreurs de revers dans les boîtes de fleurs de la cour et slogging comme un basset solitaire à la recherche d’un abri, Borg a cessé de fumer” a écrit Curry Kirkpatrick dans Sports Illustrated.

McEnroe avait une main sur le trophée, mais il a conduit Borg à revenir. Le Suédois a remporté les deux séries suivantes et a créé une finale avec le même nombre de jeux de ce festin de Wimbledon. “Je pensais que mon corps allait tomber” après le quatrième set, a déclaré McEnroe. “Bjorn, une fois de plus capitalisé sur ma fatigue et son conditionnement supérieur, a commencé à remonter son chemin dans le match.

Je suis convaincu qu’il avait notre note de Wimbledon à l’esprit – je sais que je l’ai fait. Il a dû penser que je voudrais refuser, et le roi des cinq qui se disputerait une fois de plus prévalait “, a-t-il écrit dans son autobiographie, Sérieux .

Au lieu de cela, il a gagné 7-6 6-1 6-7 5-7 6-4, en célébrant son 20ème titre et son deuxième Slam. ” Quand nous avons serré la main, je pouvais voir qu’il était dévasté, ” a écrit McEnroe. Borg l’a battu dans un match de round robin au Masters de 1981.

Personne ne pouvait imaginer qu’après quelques mois, à Roland Garros, il aurait gagné son titre final du Grand Chelem. “C’est difficile quand vous êtes le n ° 1” Borg a déclaré en 2010 dans une interview au Daily Telegraph. “Vous n’avez aucune vie privée, vous ne pouvez même pas vous promener n’importe où.

Je pense que c’était une des raisons pour lesquelles j’ai perdu ma motivation pour jouer au tennis. “Bjorn Borg est né dans le même quartier que Greta Garbo, et comme elle, il a créé sa propre légende en disparaissant avant d’être piégé sur le boulevard du coucher du soleil.

À Wimbledon, McEnroe a franchi deux semaines tumultueuses en mettant fin au règne de cinq ans de Bjorn Borg et à une série de victoires à 41 matchs avec une victoire 4-6, 7-6 (1), 7-6 (4) et 6-4 en la finale des célibataires. Le All England Club a recommandé une amende de 10 000 $ pour sa demi-finale orageuse Rod Frawley, et il a décidé de ne pas assister au dîner du gagnant traditionnel.

“Je voulais passer [la nuit] avec ma famille et mes amis et les gens qui m’avaient soutenu, pas beaucoup de raideurs âgés de 70 à 80 ans, vous disant que vous agis comme un idiot” a déclaré sur la série SportsCentury d’ESPN Classic.

Le match-clé du match était le 9ème au troisième set, avec McEnroe vers le bas de 4: 5 et au service des 15/30, après que Borg ait gaspillé une avance de 4: 1. Attaquant derrière son service, McEnroe a frappé une volée de tir de droite que l’homme de ligne de base a bien signalé.

Bob Jenkins, l’arbitre, qui avait officié lors de deux matchs précédents de McEnroe, a annulé le juge-arbitre. “La balle était clairement sortie”, a déclaré Borg plus tard. “Ces choses arrivent”. “Je sais que je peux mieux voir le ballon que les officiels” McEnroe avait dit à ESPN.

«Je peux« ressentir »quand une balle est sortie ou non. Ce qui est si frustrant, c’est de savoir que vous avez raison et que vous ne pouvez rien faire. Il a survécu à quatre points précis en propre. 2 Lorsque j’ai eu 4 points de consigne, sur les points importants, quand il a dû les gagner, il a frappé son premier service dans ” a admis Borg, qui n’a jamais joué un autre match à Wimbledon.

Il est revenu à New York, disant que gagner le Us Open a toujours été son plus grand rêve. Son record avant la finale de 1981 était de 34 à 9, McEnroe avait perdu seulement deux fois en 24 matchs. “John peut changer sa tactique et son style pour s’adapter à la stratégie de son adversaire et à la surface de la cour” a déclaré Arthur Ashe, le champion de Wimbledon de 1975, qui a été sa Coupe Davis en 1982, alors qu’il a mené Team Usa au titre en remportant tous les singles et doublés en caoutchouc qu’il a joué.

“Il a une énorme coordination œil-main, et il est rapide, avec un énorme jeu de jambes. Jouer au foot probablement l’a beaucoup aidé. Ce qui rassemble tout est son timing. C’est quelque chose avec qui vous êtes né, mais McEnroe a bien agi par la pratique” . McEnroe a joué le match de sa vie.

Il pouvait lire l’esprit de Borg, distrait par une menace de mort téléphonique reçue 90 minutes avant de battre Jimmy Connors, en demi-finale, dans la première expérience de l’éventuel samedi. La finale a été terminée après le huitième match dans le troisième set était terminé.

Ce jeu a brisé l’esprit de Borg. «Il semblait qu’il ne jouait pas son jeu», a déclaré McEnroe, qui a gagné 4-6 6-2 6-4 6-3 et est devenu le premier joueur depuis le légendaire Bill Tilden (1920-1925) à remporter trois couronnes consécutives dans une rangée à New York.

La rencontre s’est terminée par des circonstances étranges lorsque Borg est parti avant les cérémonies. ” Bjorn était très dérangé par la perte ” Bob Kain, son représentant du International Management Group, a déclaré hier soir, ” et il était préoccupé par la menace de mort, assez qu’il voulait sortir de là aussi vite que possible ”.

Son entraîneur Lennart Bergelin l’a chassé à l’arrière d’un wagon Volvo. Enfin libre. Lire aussi: Margaret Court a été licencié par un club de tennis en tant que vice-patron .

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