Quelques jours à peine après ses 46 ans, Daniel Nestor a mis fin à sa carrière en septembre dernier alors qu’il défendait les couleurs nationales du Canada contre les Pays-Bas en Coupe Davis. Il a remporté une victoire en double pour mettre fin à sa glorieuse carrière.

Le natif de Belgrade est reconnu comme l’un des plus grands joueurs de double de tous les temps, jouant plus de 1500 matchs sur le Tour (score de 1062 à 488) et remportant 91 titres ATP, dont les quatre tournois Majors, les neuf tournois Masters 1000 et les finales ATP. .

Nestor était également un solide joueur de simple mais, vers le milieu des années 90, il savait où chercher la gloire dans son sport bien-aimé, devenant l’une des principales figures du double du Tour et passant près de 24 ans dans le top 100! Après avoir remporté tout son possible sur le Tour et embrassé une gloire olympique à Sydney en 2000, Daniel a décidé de prendre sa retraite l’année dernière, après seulement six victoires, conduisant sa merveilleuse carrière vers la dernière étape et quittant ce sport comme une légende vivante.

Nestor s’est concentré sur sa famille et toutes les choses qui lui manquaient lors de ses voyages réguliers autour du monde. Après avoir passé sa retraite à Toronto avec son épouse et ses deux filles, Nestor se rend souvent sur le terrain avec sa fille aînée, aidant également la communauté locale et organisant des événements caritatifs, comme il le fait depuis des décennies.

Daniel a laissé un avenir prometteur au tennis canadien. Milos Raonic, Denis Shapovalov, Félix Auger-Aliassime, Eugénie Bouchard, Bianca Andreescu et Gabriela Dabrowski ont tous bien joué ces derniers temps et maintiennent le drapeau canadien au rang des autres grandes nations du tennis. .

Alors que l’Open d’Australie était à deux pas, le vétéran qui jouait à Melbourne depuis 24 ans a également rappelé son premier voyage à Melbourne Park, il y a près de 30 ans, alors qu’il avait encore 17 ans, perdant au premier tour de qualification malgré une avance de 6-1. 5-2! Comme si cela ne suffisait pas, Nestor s’est foulé la cheville quelques jours plus tard lors de la pratique junior, puis est rentré au Canada avec des béquilles.

Finaliste à Melbourne en 1995, il a remporté le titre en 2002 aux côtés de Mark Knowles, mais il n’est ni nostalgique ni triste de ne pas être à Melbourne en tant que joueur, affirmant qu’il avait beaucoup lutté l’année précédente et qu’il avait pris sa retraite à la meilleur moment possible.

“Nous n’avons jamais eu autant de joueurs de haut niveau”, a déclaré Nestor . “Nous avons eu de la profondeur à la fin des années 80 et au début des années 90 pendant un certain temps là-bas, mais il est bon de voir que nous avons tous ces joueurs. Non seulement ils s’en sortent bien, mais ils inspirent probablement la génération suivante c’est excitant à coup sûr.

J’ai l’impression d’avoir tout ce que je pouvais et maintenant je m’entraîne avec ma fille. Je suis un peu disciplinaire, alors elle n’aime probablement pas cette partie-là. Mais elle se présente toujours chaque fois que nous réservons un tribunal, alors c’est bien.

Je me souviens encore que j’avais joué contre ce type et que j’étais en tête 6-1, 5-2 au premier tour des qualifications de l’Aussie Open en 1990 et j’ai perdu. Mais je me souviens juste que la cour était si chaude que je pouvais sentir la chaleur à travers mes chaussures.

Mes pieds étaient en fait assez brûlants pendant le match. Je n’avais jamais ressenti ça auparavant. Mais ça ne me dérangeait pas vraiment alors, j’étais un enfant. “Je me souviens d’être entré dans le vestiaire et d’être gêné parce que j’étais ce junior et que tous les meilleurs joueurs étaient là.

C’était la première fois que je suis vraiment exposé à cela. Alors ils m’ont soigné et j’ai dû rentrer au Canada avec des béquilles pour rentrer chez moi. Deux ans plus tard, je me suis qualifié pour la première fois au Grand Chelem, puis trois semaines plus tard, je jouais à Edberg.

Je ne gagnais pas autant en 2018 et je ne manque pas le sentiment d’essayer de gagner un match ou deux plutôt que d’essayer de gagner un tournoi auquel j’étais plus habitué plus tôt dans ma carrière. Je suis très heureux de rester au même endroit. ”

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