Organisé à l’Arena Armeec Sofia, l’événement ATP 250 dans la capitale bulgare est au calendrier depuis 2016. Roberto Bautista Agut, Grigor Dimitrov et Mirza Basic ont remporté le trophée lors des trois premières éditions. Dès le début, Grigor Dimitrov était de loin le joueur bulgare le plus accompli de tous les temps et le seul à figurer dans le Top 250! Dimitrov a décidé de ne pas jouer à Sofia lors de cette saison inaugurale, prenant une pause après une défaite rapide contre Roger Federer à l’Australian Open et sautant les deux premières semaines de match en février.

Les supporters locaux étaient très enthousiastes lorsqu’il a annoncé sa participation à l’édition de l’année dernière, battant David Goffin en finale pour remporter le titre, avant de repasser Sofia cette saison à cause d’une blessure à l’épaule. L’oncle de Novak Djokovic, Goran, a récemment été nommé directeur du tournoi de Sofia Open. Il a annoncé quelques grands noms pour l’édition 2019 qui se déroulera du 4 au 10 février de l’année prochaine.

Les organisateurs ont déjà signé avec Karen Khachanov, Stefanos Tsitsipas, Nikoloz Basilashvili, Fernando Verdasco, Gael Monfils, Roberto Bautista Agut et Stan Wawrinka, mais Grigor a décidé de renoncer à nouveau à Sofia, le qualifiant d ‘”événement privé” qui n’a pas amélioré l’état de tennis en Bulgarie au cours des deux dernières années.

Au lieu de cela, Dimitrov appelle la Fédération à organiser plus d’événements Futures et Challenger (il n’y avait qu’un seul Futures organisé en Bulgarie en 2018 et aucun Challengers), abordant cela comme le moyen approprié d’impliquer davantage de joueurs et d’améliorer le niveau des joueurs masculins. tennis dans son pays.

“Pour le moment ça ne semble pas très beau (la chance de jouer à Sofia), nous avons décidé de jouer à Rotterdam et Acapulco, je sais que ça peut être une déception, mais je ne vois pas pourquoi il devrait y avoir de la pression pour que je joue dans un tournoi privé “, a déclaré Grigor à bTV. “Je ne vois pas pourquoi il devrait y avoir autant de pression sur moi pour jouer un tournoi privé, ils me reverront, pourquoi devons-nous faire un tournoi privé si nous pouvons faire plus que cela?” Donner une chance non seulement aux joueurs de l’ATP, mais aussi aux nôtres, aux Bulgares et pourquoi ne pas multiplier les Futures et les Challenger en Bulgarie? “Si de l’aide est fournie, aidons de la bonne façon.”

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