La star japonaise du tennis, Kei Nishikori, a remporté le titre de joueur de l’année 2018 de la Japan Tennis Association. Le joueur de 28 ans a reçu le prix dans la capitale japonaise, Tokyo.

Nishikori a effectué un retour réussi après une opération au poignet puisqu’il a prouvé cette année qu’il était toujours l’un des meilleurs joueurs du circuit.

Le Japonais a mis fin prématurément à sa campagne de 2017 pour se faire opérer du poignet. Âgé de 28 ans, il a sauté l’Open d’Australie mais est retourné à la compétition fin janvier au Challenger de Newport Beach, où il a été battu au premier tour.

Cependant, Nishikori a tout gagné la semaine suivante au Dallas Challenger. Jouant dans son premier tournoi ATP en six mois, le Japonais a atteint la demi-finale du New York Open avant de perdre face au futur champion Kevin Anderson.

Nishikori a failli tout gagner à plusieurs reprises en 2018, mais il n’a toujours pas remporté de titre ATP puisqu’il a terminé deuxième au Monte Carlo Masters et aux tournois de l’ATP 500 à Tokyo et à Vienne. Le meilleur coureur de 28 ans au niveau du Grand Chelem cette année est venu à l’US Open – où il a perdu face à l’éventuel champion Novak Djokovic en demi-finale.

Nishikori a atteint son objectif de participer à la finale Nitto ATP, après avoir fait ses débuts à l’O2 Arena en novembre dernier. Le Japonais a assommé Roger Federer lors de son match de la finale de l’ATP, mais n’a toujours pas réussi à passer l’étape de la ronde préliminaire.

Nishikori, classé au 39ème rang mondial en avril, termine la saison dans le top 10 puisqu’il se classe au 9ème rang. Lire aussi: Le capitaine de l’équipe, Lleyton Hewitt, désireux de mener l’Australie à la Coupe Davis

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