De nouvelles règles, des sets plus courts, des no-lets et des no-ads, des horloges et des coachings gratuits. Le tennis vit à l’avenir à Milan, mais rien de tout cela n’est encore arrivé. Il y a plus de 30 ans, en 1988, le tennis masculin a connu la révolution la plus déterminante des temps modernes.

L’ATP World Tour tel que nous le connaissons est né dans l’endroit le plus improbable, un parking à Flushing Meadows. Mats Wilander, qui allait bientôt devenir le numéro un mondial, huit jours après son 24e anniversaire, devint le premier et le plus vif partisan de ce nouveau calendrier.

Lors d’une conférence de presse mémorable, il a mentionné qu’il n’avait joué que trois joueurs du top 10 jusqu’à présent. “Ce n’est pas amusant,” il a dit. “Jouer le n ° 40 en demi-finale chaque semaine ne présente aucun défi.

Il est difficile de trouver la motivation semaine après semaine à moins de jouer contre des joueurs aussi bons que nous. “Ce n’est pas une question d’argent” John McEnroe a dit. “C’est ce qui doit être dit tout de suite.

Ce que nous essayons de faire est de présenter une meilleure image du tennis au public, afin qu’ils voient plus de grosses rencontres entre les meilleurs joueurs “. À la fin des années 1980, les quatre épreuves du Grand Chelem ont régné sur le match avec beaucoup plus de dédain pour les joueurs.

Le Conseil du tennis masculin, divisé en un tiers chacun pour les tournois du Grand Chelem, les directeurs de tournoi et les joueurs, a organisé le calendrier annuel qui a conduit dans les majors. L’ATP, pendant la saison 1987, a essayé de changer la composition du MTC, en demandant quatre représentants des joueurs de l’ATP, trois représentants du tournoi et deux hommes d’affaires indépendants.

Dans un conseil restructuré, l’association aurait une pluralité de voix et la fédération, qui gère le Grand Chelem et la Coupe Davis et qui préside le tennis olympique, serait éliminée. ” L’I.T.F. ne renoncera pas à ses droits » David Markin, un représentant de la fédération au conseil, a déclaré, comme le New York Times a écrit à l’époque.

Comme prévu, l’ITF a rejeté ce plan et une autre demande de l’ATP de partager leurs droits de télévision. “La chose principale est que les meilleurs joueurs réalisent que nous voulons faire quelque chose pour améliorer le jeu pour les joueurs” Wilander a dit.

“Les meilleurs veulent faire quelque chose pour aider les gars les moins bien classés. “L’arme que nous avons est si nous restons ensemble et parlons d’une seule voix.” “Nous devrions être en contrôle de notre propre destin, “Edberg a dit.

“L’ATP a été fondée pour les joueurs par les joueurs, mais elle n’a aucun contrôle, on nous a toujours dit où aller … maintenant nous voulons que nous disions”. Le PDG de l’ATP était, écrivait Ryck Lyman, “Un animal politique autoproclamé” et un gamin de campagne qui, à 26 ans, a mené une campagne réussie pour le gouverneur et, à l’âge de 31 ans, une campagne présidentielle réussie pour Jimmy Carter, devenant finalement le chef de cabinet du président et haut confident ” .

William Hamilton McWhorter Jordan a été bientôt rejoint par son aide, Brad Harris, qui l’avait auparavant aidé en 1986. “L’ATP et ses meilleurs joueurs réalisé que la façon dont le sport était géré devait changer, “s aider Harris.

“Les conditions n’étaient pas favorable à l’époque. Les joueurs n’étaient pas commercialisés correctement pour développer le jeu. La base de tout ce qui s’est passé était le recrutement de Hamilton. ” Jordan avait une vision, il visait à créer un circuit ATP séparé, une tournée qui respectait les 12 semaines d’épreuves du Grand Chelem et les matchs de la Coupe Davis, assurant que les joueurs puissent avoir plus d’argent, de travail et de puissance.

“Le tennis a fait beaucoup de progrès au cours des 20 dernières années, mais nous voyons des nuages ​​d’orage à l’horizon” a déclaré Jordan, qui a détaillé son projet dans un plan de 15 pages, ” Tennis à la croisée des chemins “.

“Il y a trop de fragmentation au Conseil” il a dit. Je pense que si nous allons de l’avant avec ce plan, nous avons de bonnes chances de réussir. Nous avons un soutien très important de la part des meilleurs joueurs et les directeurs de tournoi sont nos alliés naturels.

Nous avons de bonnes chances de réussir “. Jordan souhaitait tenir une conférence de presse sur place lors de l’US Open de 1988. Les organisateurs ont refusé la demande d’utiliser la salle de conférence, alors il a transformé cela en une opportunité.

Il a pris cette conférence de presse dans le parking. “Il a fallu 15 minutes pour monter sur le podium. Nous avons loué un système de sonorisation portatif, payé des policiers à proximité pour ne pas nous causer de problèmes et invité les médias à la dernière minute ” Harris se souvient d’un long article sur le site officiel de l’ATP.

Ce fut l’une de ses victoires les plus décisives. “Le Grand Chelem {tournois} veut tout diriger et nous a forcés à sortir de cette grande facilité”, a-t-il déclaré. “Je ne connais aucun autre sport où les joueurs ont moins d’influence sur le pilotage que sur le tennis”. “Le problème central est l’amélioration du jeu, “a déclaré John McEnroe.

L’argent n’est pas un problème. Je pense que tout ce que je veux voir, c’est le sport à son meilleur “. Les meilleurs joueurs, a ajouté Wilander, “Ne jouez plus les uns avec les autres. Ici, c’est déjà en septembre et je n’ai pas joué Becker ou Lendl dans un tournoi cette année, j’ai joué neuf tournois et j’en ai gagné quatre “. “Je pense que quelque chose doit être fait maintenant, “a déclaré Stefan Edberg, troisième tête de série ici.

L’ATP a été une organisation pauvre pendant un certain temps maintenant. Nous devons faire quelque chose et ce que nous ferons, c’est laisser l’ATP prendre le contrôle du jeu. . . Il y a beaucoup de problèmes de désignation et vous avez des gens qui vous disent où aller, au lieu d’avoir le contrôle de l’ATP. ” En l’espace de 30 minutes, le tennis professionnel masculin avait changé pour toujours.

Ce fut le moment décisif de l’évolution de l’ATP, formé en 1972 sous la direction de Jack Kramer. À la fin de 1988, l’ATP était une organisation de 3 millions de dollars par an qui faillit faire faillite cette année-là. En janvier prochain, une nouvelle tournée de 77 tournois a été annoncée par l’Association of Tennis Professionals.

Le calendrier, d’une valeur de 38 millions de dollars, incluait des arrêts à Moscou, Pékin et Washington et semblait biaisé en faveur des événements européens, avec 43 sur ce continent, à 23 en Amérique du Nord. Il y avait 15 tournois offrant au moins 1 million de dollars, 11 étaient les 11 “événements de championnat d’une semaine”, les tournois majeurs restaient le seul événement dans le calendrier ATP cette semaine: ils deviendraient le Super 9, puis les Masters. Série, et maintenant le Masters 1000.

Vingt-deux des 25 meilleurs joueurs du monde ont signé des contrats pour participer à la tournée de l’ATP, à l’exception de Jimmy Connors, qui a soutenu de toute façon une tournée dirigée par des joueurs, Ivan Lendl et Andrei Chesnokov de l’Union soviétique. Mais aucune exception ne pourrait arrêter la révolution.

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