Lorsque Simona Halep menait 5-0 après 13 minutes, il semblait que la demi-finale de l’Open d’Australie contre Angelique Kerber pourrait être une débâcle. En fin de compte, c’est devenu un classique, le meilleur match WTA de la saison au niveau du Grand Chelem. Halep, le premier finaliste roumain dans l’histoire du tournoi, a sauvé quelques points de match avant de sceller une victoire de 6-3, 4-6 9-7.

Halep a commencé le match en lançant deux victoires consécutives pour gagner les cinq premiers matchs en moins d’un quart d’heure. «Lors des trois premiers matchs, je ne jouais pas de mon mieux, mais ensuite, elle était très agressive, vraiment bonne.

Elle a frappé les gagnants », a admis Kerber. “Mais je savais que c’était peut-être un début tardif, mais à la fin, vous savez, ce ne sont que les premiers matchs, et je savais que je reviendrais et que je ne pensais pas trop au temps ou aux score, peu importe.

Je joue juste le prochain point, le prochain match et, oui, je reste dans le match ». Cependant, deux doubles fautes Halep ont ouvert la porte et Kerber, invaincue en 14 matches pour le début de la saison 2018, a retrouvé la distance qui le séparait de son adversaire.

Elle a toutefois réussi un but facile pour aider son adversaire à convertir le deuxième point de consigne. Consciente de cette faiblesse potentielle, Halep a attaqué le coup droit de Kerber avec des coups lourds, ajoutant de la forme à son jeu à partir de la ligne de base, et a permis de progresser 4-1 dans la seconde.

L’Allemande a commencé à riposter, montrant le meilleur de son style sévère alors que Halep n’a pas réussi à punir un deuxième service sur le point de rupture à 4-3. «Je pensais comment la jouer pour finir les points plus rapidement. Elle rendait chaque balle », a admis Halep lors de la conférence de presse d’après-match.

«Et à 4-3 dans le deuxième set quand j’ai eu un point de rupture, cette balle, quand elle a touché la ligne, m’a un peu déprimé. Mais quand même, je sais qu’elle est une battante. Je savais donc que je devais rester là-bas et maintenir l’équilibre entre le combat et le contrôle de moi-même ».

Lorsque Kerber a réussi un coup droit en avant à 4-4, la foule du Rod Laver Arena a rugi. Et le meilleur était encore à venir. Halep a commencé à laisser échapper plus d’erreurs, une pensée négative a fait le reste. L’Allemand a forcé un décideur.

Halep a révélé que travailler sous Darren Cahill l’a aidée à se sentir plus détendue lors de matchs tendus. «Ce n’est pas facile, parce que j’étais un peu trop négatif auparavant, alors j’essaie de changer ça. J’ai déjà changé, mais je dois y travailler davantage.

Je veux m’améliorer davantage et, bien sûr, si je me concentre sur ce sujet, je serai beaucoup mieux à l’avenir », a-t-elle déclaré. Kerber s’est cassé immédiatement après une magnifique course de 22 coups qui a généré une ovation debout bien méritée.

Halep s’est rétabli et a couronné trois gagnants d’affilée pour passer 4-3. Elle a terminé le match avec 50 gagnants. “Beaucoup, hein?” Dit-elle en souriant après le match. «Mon frère vient de m’écrire. Je ne peux pas croire, en fait. Mais j’étais agressif.

J’avais cela en tête et je voulais terminer les points plus rapidement, mais ce n’était pas si facile avec elle. Elle bouge très bien ». La n ° 1 mondiale a utilisé son coup droit pour déplacer son adversaire, brisant le service pour construire une avance de 5-3. Kerber s’est battu pour remporter un impressionnant rallye de 26 coups avec un gagnant du revers et revenir à 4-5.

«Je ne pensais pas à la cheville à ce moment-là», a déclaré Halep, blessée lors de sa victoire au marathon sur Lauren Davis plus tôt dans le tournoi. «Sur la respiration, bien sûr. Mais maintenant, le pied droit est un peu moins bon parce que je pousse tout dessus.

C’est donc difficile, mais je ne veux pas y penser, pour être honnête ». En outre, Kerber, qui se sentait fatigué le matin avant le match, sentait ses jambes. Mais elle n’a pas abandonné: pas de retraite, pas de reddition. “Je pense qu’à la fin, j’essayais seulement de donner tout ce qui me reste aujourd’hui”, a déclaré l’allemand.

«Je me suis battu jusqu’au dernier point, et je suis revenu après le premier set et aussi quand j’ai eu un revers de 3 à 5 dans le troisième set, et je pense que pour moi, je me battais pour chaque point.

Vous savez, il y a des jours où vous ne vous sentez pas bien, mais mon cœur était sur le terrain et je pense que c’est, pour moi, la chose la plus importante que je mette tout sur le terrain ». L’Allemand est revenu à 4-5 et a sauvé deux points de match, le second qu’elle a sauvé avec un autre gagnant du revers.

«Le match est terminé lorsque vous remportez le dernier point», a déclaré Kerber, répondant à une question sur les sentiments différents quand elle a un point de perdre et un point de gagner. «Alors, ça n’a pas d’importance. Je veux dire, j’essaie toujours d’être agressif, mais dans mes points de match, elle était le joueur agressif, et l’autre opposé, j’étais le joueur agressif.

Donc on ne sait jamais. Je veux dire, vous essayez toujours d’être le premier à pouvoir y aller ». Kerber a gagné trois matches consécutifs, a gagné 6 à 5, et ce n’était pas à Halep de sauver des points, ses forfaits ont été récompensés. Sur le deuxième point de match, elle a regardé son entraîneur et a souri.

«J’ai dit: peut-être que je peux le refaire. Dans mon esprit, “a-t-elle révélé. “Oui, je pense m’a aidé un peu à me détendre et à le prendre comme il est. Je ne me suis pas mis la pression et je pense que c’était un bon timing ».

De retour à égalité à 6-6, Halep tenta d’oublier le pointage, de regarder point par point. “En fait, j’ai eu deux moments où j’ai senti que le match était terminé. Je n’ai plus de pouvoir et tout est parti. Mais j’ai plutôt bien servi dans les jeux de service, puis j’ai repris confiance.

Et comme je l’ai dit, je n’ai pas abandonné, ce qui voulait dire beaucoup, et c’est comme ça que j’ai gagné le match ». Lors du dernier match, Kerber a réussi un échange passionnant de 18 tirs pour sauver une troisième balle de match, mais elle a lancé son dernier revers depuis le début, sa 34ème erreur non-forcée à 33 gagnants, à la quatrième occasion.

C’était la fin d’un classique.

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