La fontaine de jouvence a donné de l’eau fraîche au circuit WTA de New York. Naomi Osaka a atteint son premier quart de finale du Grand Chelem en battant Aryna Sabalenka 6-3 2-6 6-4 dans un affrontement sous pression de grands joueurs. “Il y a deux décennies, Mary Carillo a inventé le terme“ tennis pour bébés ”pour décrire la montée de Serena et Venus Williams, Lindsay Davenport et d’autres.

Cette confrontation est l’évolution et l’avenir naturels de BBT. Deux puissants et sportifs, des jeunes de 5 ans et plus, âgés de 20 ans, se donnent la chance d’atteindre un premier quart de finale en carrière à un Slam », a écrit Neil Schlecht sur USOpen.org après le match.

Osaka, qui a remporté le tournoi Indian Wells Masters en mars, a tiré neuf as et produit 32 erreurs non forcées, soit 10 de moins que son adversaire biélorusse qui, selon son entraîneur Dimitry Tursunov, pouvait définir l’avenir de la tournée comme l’avait fait Serena Williams dans le match. passé.

Pour la première fois depuis 1995, un Japonais, Kei Nishikori, s’est qualifié pour les quarts de finale d’un majeur. «Voir Kei faire très bien à Wimbledon, cela m’a vraiment inspiré. J’ai toujours pensé que si je pouvais le suivre, ce serait vraiment cool.

Donc, oui, je suis heureux d’avoir pu faire partie de ce genre de choses aujourd’hui ». Faisant ses débuts au tableau principal à Flushing Meadows, après une chute en qualifications en 2016 et 2017, Sabalenka s’est remise d’une défaite dans le dernier set pour vaincre Collins au premier tour.

Elle a frappé 26 gagnants contre l’Américaine, puis 39 lors de la victoire au deuxième tour contre Zvonareva pour atteindre le troisième tour lors d’un Grand Chelem pour la première fois. La Biélorusse a décroché sa sixième victoire dans le Top 10 de la saison avec une victoire de trois sets contre la n ° 5 Kvitova pour célébrer la 35e victoire de la saison et devenir la troisième tête de série pour la première fois cette année à atteindre les huitièmes de finale au Grand Chelem (également, n ° 31 Buzarnescu et n ° 16 Mertens à Roland Garros).

«En gros, je savais qu’elle frappait très fort et qu’elle sert bien. Elle attaquerait mon deuxième service. C’est fondamentalement tout ce à quoi j’ai pensé. J’essayais juste de traverser la tempête. Si j’avais des chances, essayez de faire quelque chose avec le ballon.

En dehors de cela, j’ai essayé de jouer avec la plus grande constance possible », a déclaré Osaka, détaillant son plan de match essentiel lors de la conférence de presse d’après-match. Sabalenka, deuxième plus jeune joueuse à atteindre le tour 16, s’est classée dans le top 5 des joueurs restants avant le match: elle était n ° 1 aux points de retour du deuxième service gagnés, n ° 4 aux points du premier service gagnés et n ° 1. 5 points de pause gagnés.

Et elle a réussi à inverser la tendance dès le deuxième set. Osaka n’a fait que sept erreurs non forcées, soit la moitié moins que Sabalenka, dans le premier set, mais elle a raté quelques revers faciles lors du troisième match du deuxième set pour donner à son adversaire le coup d’envoi à 2-1.

«Cela a suffi à Sabalenka pour prendre en charge et à Osaka pour se ratatiner. Encore une fois, ce n’est pas le monde du plan B ou même, comme beaucoup de rassemblements l’a démontré, du plan A-moins. Le deuxième set à Sabalenka, 6-2 ”a écrit Joel Drucker sur Tennis.com après le match.

Le match semblait terminé et épousseté lorsque Sabalenka a sauté sur un deuxième but pour percer un retour encombré et l’a suivi au filet, taillant une élégante volée de volée. Elle est allée 30-15 dans le match suivant, à deux points de l’avance 3-1, mais à la fin, elle a commis une double faute pour offrir à Osaka un retour immédiat à 2-2.

“Pour une fois dans ma vie, j’avais l’impression d’être le joueur le plus expérimenté, ce qui est très étrange pour moi,” a déclaré Osaka en souriant après le match. “J’ai l’impression que je savais quoi faire à certains moments et peut-être, car elle était si jeune, qu’elle était un peu hésitante.” Osaka, qui jouait pour la troisième fois lors du tirage au sort principal à Flushing Meadows, n’avait jamais dépassé le troisième tour auparavant à New York. .

Entrant dans l’US Open 2018 en tant que leader de la tournée, les Japonais n’ont abandonné que cinq matches en route pour une victoire en deux sets contre le n ° 146 Siegmund. Elle a ensuite balayé le qualificatif Glushko au deuxième tour en 50 minutes pour faire le troisième tour d’un Grand Chelem pour le sixième majeur consécutif: à l’époque, il s’agissait de la plus longue séquence active du circuit.

Son humeur dominante s’est maintenue alors qu’elle offrait une nouvelle performance de 50 minutes lors de son balayage du numéro 33 Sasnovich 6-0 et 6-0 au troisième tour, qui marquait sa 50e victoire en carrière. Osaka a inversé les rôles et est devenue la première Japonaise à accéder aux quarts de finale d’un majeur depuis l’US Open de 2004 (Asagoe), puis à la première Japonaise à se qualifier pour la demi-finale majeure depuis Date à Wimbledon en 1996.

Déjà assuré de remporter 2 millions de dollars US pour la saison se terminant en ronde 16, il a joué l’un de ses meilleurs matchs à tenir à 5-4 dans le match décisif. Dans le but de rester dans le match, Sabalenka a commis trois fautes directes, mais a réussi à sauver trois points consécutifs, de 0 à 40, au niveau des 5 à 5.

Mais à 5-6, elle donna une quatrième chance après une erreur de revers forcée et céda à la dernière double faute du match. «Je pensais juste que je devais me battre pour chaque point; même si je me casse une jambe, je devrais essayer d’atteindre chaque balle », a déclaré Osaka.

«Je me sentais comme si j’avais beaucoup de chances de la briser dans le troisième set, alors elle servirait ces services vraiment incroyables. Comme si une partie de moi savait que cela allait arriver, mais en même temps, j’étais toujours très préparée », a déclaré Osaka.

“Je suis juste content d’avoir pu gagner à la fin.” Sabalenka est restée la seule joueuse à prendre un set de l’éventuel champion Us Open en sept matches. Ce qui s’est passé pendant et après la finale fait de l’affrontement contre Serena Williams un classique instantané, le moment le plus emblématique de la saison.

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