Le monde no. Rafael Nadal, champion de l’Open d’Australie en 2009 et en 2009, a connu des débuts difficiles en 2019: il s’est retiré du Championnat du monde de tennis de Mubadala à la fin du mois de décembre et a décidé de ne pas participer à l’ATP 250 à Brisbane lors de la première semaine.

Néanmoins, l’Espagnol est prêt et confiant pour infliger des dommages à l’Open d’Australie, recherchant le premier titre de l’Aussie Open en 10 ans et ouvrant la voie du titre avec une victoire de 6-4, 6-3, 7-5 sur James Duckworth. heures et 15 minutes, évincant les Australiens lors de leur première rencontre sur le Tour.

Cette victoire était la 248e du Grand Chelem pour Rafa et la 56e à Melbourne, après une solide démonstration du service et du retour lors de son premier match officiel depuis septembre et de sa demi-finale à l’US Open lorsqu’il a dû se retirer contre Juan Martin del Potro.

Duckworth a obtenu une carte spéciale pour entrer dans le tableau principal après avoir été classé parmi les 200 premiers. Il s’est bien battu contre son puissant rival, obtenant 12 aces, mais aussi 11 doubles fautes et cassant deux fois Rafa sur trois occasions gagnées.

D’autre part, l’Espagnol a maîtrisé le rythme du retour et marqué six pauses parmi 12 occasions de régner sur le tableau de bord, malgré un léger contretemps dans les phases finales du troisième set lorsqu’il a servi pour la victoire.

Ils ont touché un nombre similaire de gagnants, mais Nadal a maîtrisé ses frappes au sol de manière beaucoup plus efficace, en conservant 11 erreurs non forcées, tandis que James comptait jusqu’à 40, incapable d’imposer ses tirs et de retrouver le terrain ouvert de l’autre côté du filet.

Ce fut un excellent début pour Rafa qui n’a perdu que quatre points au service dans le premier set, cassant Duckworth lors du tout premier match du match après une coûteuse double faute de l’Australien. James a sauvé un autre point dans la cinquième partie avec un as pour rester dans la limite du déficit, mais Rafa a complété le set avec trois gagnants du service dans le dixième match après 38 minutes.

James a rebondi avec une pause au début du deuxième set, mais Nadal le récupérait déjà quelques minutes plus tard pour revenir du côté positif du tableau de bord et gagner du terrain. Duckworth a eu du mal à garder le rythme avec son rival dans le reste du set, frappant une autre double faute pour être cassé à 3-3 et donnant le set à Rafa après un autre mauvais service dans le match numéro neuf.

L’Espagnol a pris la tête avec une pause de service à 3-2 dans le troisième set, mais il a eu une rupture inattendue par amour alors qu’il servait pour la victoire à 5-3, laissant James un peu plus loin. Néanmoins, il a réparé les dégâts avec un vainqueur du revers sur le terrain qui lui a permis de marquer le point lors du match 12 et la place du second tour où il affrontera Matthew Ebden ou Jan-Lennard Struff.

Résultat du premier tour:

[2] Rafael Nadal (ESP) vs [WC] James Duckworth (AUS) 6-4 6-3 7-5
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