Ce qui ne tue pas peut vous rendre plus fort. Katie Boulter l’a appris à la dure. La Britannique, qui a fait ses débuts dans le Top 100 cette saison, a été absente pendant presque un an du syndrome de fatigue chronique. «Il y a deux ans, j’étais absent pendant un an, alors je n’ai pas du tout joué au tennis.

Je dois donc faire très attention à mon corps et à la distance à laquelle je le pousse », a-t-elle déclaré au Daily Mail. «Je suis toujours très prudent avec ce que je fais. Je vais de mieux en mieux. Je ne suis pas encore à mon maximum. Cette année, le second semestre sera une grande priorité.

Je pense que cela va avoir un impact important sur mon jeu », a-t-elle déclaré lors de la conférence de presse d’après-match à Wimbledon après la défaite contre Naomi Osaka au deuxième tour. Ayant grandi dans le village haut de gamme du comté de Leicestershire, Woodhouse Eaves, l’un des plus chers du comté, Boulter a commencé à jouer au tennis à l’âge de 5 ans en essayant de battre son frère James.

Fan de Leicester City, Boulter représente la Grande-Bretagne depuis son plus jeune âge: elle a remporté le Lemon Bowl à Rome à l’âge de 11 ans et s’est qualifiée pour la finale au Orange Bowl en 2011. Sa mère était une entraîneure de tennis et l’une des premières personnes à croire vraiment en son potentiel.

«En y repensant, je ne sais vraiment pas comment nous l’avons fait, mais c’était vraiment un effort familial. Ma mère me conduisait à la pratique avant ou après l’école et mon grand-père Brian me conduisait d’un pays à l’autre, match après match, le week-end », a déclaré The Telegraph.

Brian, son grand-père, a été l’un de ses premiers héros. Manufacturier d’électronique à la retraite, Brian était également un inventeur: il est à l’origine des étiquettes de vêtements antivol désormais bien connues. Boulter, pianiste passionnée, avec plus de 45 000 abonnés sur Instagram et plus de 11 000 abonnés sur Twitter, s’inspire de Serena Williams.

“C’est une femme qui, par son travail acharné et son talent, a surmonté tant d’obstacles pour devenir la meilleure joueuse de tennis au monde”, a déclaré Boulter à Vogue. La Britannique a remporté son premier titre en double senior en novembre 2013 et en janvier 2014, elle était la finaliste du double chez les filles de l’Open d’Australie: en partenariat avec Ivana Jorovic, elles se sont rendues en sets consécutifs à Elizaveta Kulichkova et Anhelina Kalinina.

En mai 2014, elle a remporté son premier titre en solo senior sur son compatriote Eden Silva à Sharm el-Sheikh, où elle a joué trois tournois consécutifs de la ITF en simple et en double, remportant trois couronnes. En marge de la majeure partie de la campagne 2016, elle a enregistré sa première saison dans le Top 200 en 2017, terminant au n ° 199.

L’année dernière, elle a fait ses débuts au tableau principal à Wimbledon. Elle a subi une défaite au premier tour contre Christina McHale, qui l’a laissée «dévastée», comme elle l’a déclaré aux journalistes. Pendant le match, elle lisait des citations. «C’est quelque chose dont moi, mon entraîneur et mon équipe avons discuté et qui m’aide à me rappeler ce que je dois faire lorsque je sors.

Ouais, je pense que ça m’a beaucoup aidé »admit-elle. Ce match a montré sa force mentale. «Je pense que c’est en toi. C’est la conduite qui me pousse chaque jour. Cela montre à quel point je veux cela et combien je veux être à ce niveau.

Oui, j’y travaille bien sûr avec mes entraîneurs et tout ce que vous avez, mais cela vient en grande partie de moi ». Cette mémoire aigre, a-t-elle dit, n’a joué aucun rôle dans sa première victoire en tableaux nuls à Wimbledon l’été dernier, en battant Veronica Cepede-Royg.

«Je pense que gagner votre premier match à Wimbledon sera toujours extrêmement difficile. J’ai juste essayé de faire de mon mieux. Je veux dire, j’aurais peut-être pu le récupérer sur le terrain de match. À la fin de la journée, j’ai eu la victoire et j’ai trouvé un moyen de gagner », a-t-elle déclaré lors de la conférence de presse.

«Je pense que l’expérience de l’année dernière m’a permis de devenir ce que je suis aujourd’hui. Cela n’a joué aucun rôle aujourd’hui. J’ai juste essayé de faire de mon mieux à ce moment-là, de clore le match aussi vite que possible ». Boulter a débuté la saison en remportant les qualifications à Miami, en s’inclinant face à Hsieh au premier obstacle.

Elle a remporté son quatrième titre ITF dans l’événement Obidos à 25 000 $ en avril et l’a suivie avec la cinquième couronne, lors du tournoi à 60 000 $ organisé à Osaka, en battant Lykina en finale. Sur l’herbe, sa partie préférée de la saison, elle a revendiqué le premier quart de finale de la carrière WTA à Nottingham.

Elle a vaincu Stosur lors de sa première victoire sur un vainqueur du Grand Chelem avant de perdre contre l’éventuel champion Barty. C’était certainement mon match le plus mémorable à ce jour “, a déclaré le numéro 134 mondial à Miss Vogue.” Battre une championne du Grand Chelem devant son public, rien de pareil. “Dans d’autres compétitions sur gazon, elle a complété un coureur- L’équipe termine au tournoi de 100 000 $ à Southsea, perdue contre Hon en quart de finale à l’événement de 100 000 $ à Surbiton, et deux fois à Osaka au premier tour de Birmingham et au deuxième tour de Wimbledon.

Elle a terminé la saison sur une note positive en battant la n ° 42 Maria Sakkari, qui a remporté sa meilleure victoire en carrière au classement, en route vers son deuxième quart de finale à égalité de niveau à Tianjin. Elle a remporté le premier set contre Karolina Pliskova, qui a remporté une victoire de 57 60 63.

La Britannique semblait plus cohérente du point de vue mental, puisqu’elle possédait un record de 25-4 victoires-défaites après avoir remporté le premier set et une marque de 14-11 en décidant des sets à tous les niveaux. Elle a également remporté six des dix matches nuls et a maintenu une fiche positive de 15-12 contre des adversaires de rang supérieur.

Le meilleur, semble-t-il, est encore à venir.

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