Bernarda Pera a annoncé son arrivée à l’Open d’Australie, où elle a atteint le troisième tour et obtenu sa première victoire dans le Top 100 contre Blinkova et sa première victoire dans le top 10 contre Johanna Konta, numéro 9 à l’époque.

Il devint rapidement évident à Melbourne que l’Américaine de nationalité croate allait fournir un test beaucoup plus sévère que ne le laissait penser son classement. Dans le deuxième set, alors que le vent soufflait, elle a réussi à se remettre d’une panne, s’est cassée seule à quatre reprises et a scellé la victoire à la cinquième allumette.

“Pera a battu près de deux fois plus de gagnants que Konta et elle a parfois fait paraître le service de la neuvième tête plus léger”, a déclaré le correspondant de tennis de BBC Sport, Russell Fuller, dans son analyse après le match. Pera, qui est devenu le premier chanceux à atteindre le troisième tour de l’Open d’Australie depuis Kleinova en 1997, est né à Zadar, la plus ancienne ville croate habitée de façon continue, et a déménagé dans le New Jersey à l’âge de 16 ans.

Son père vivait aux États-Unis et la possibilité de travailler avec USTA Player Development a guidé sa décision. Inspirée par sa sœur aînée, qui a ensuite commencé à travailler comme entraîneure, Pera a été nominée pour le titre de Joueuse du mois d’avant-match de WTA, qui a finalement été remportée par Bogdan, après avoir atteint son premier quart de finale à Charleston, où elle a perdu à Madison Keys en trois sets.

Pera a enregistré deux points de match au 12e match du deuxième set et est sortie d’une mini-panne pour remporter le tie-break qui a suivi, puis elle a même devancé par une pause dans le décideur. Keys a frappé 30 gagnants au cours du match et a gagné 7-5 au troisième bout avec un différentiel positif par rapport à ses erreurs non forcées alors qu’elle a raté le ballon 28 fois.

“Globalement, je pense que ce fut une bonne semaine pour moi. Je pense que Madison a bien joué. Dans le premier set, le terrain semblait si petit parce que je n’ai jamais joué dans un stade aussi grand”, a déclaré Pera, qui a pris les devants. -100 grâce à ce résultat.

“Il m’a fallu un peu de temps pour m’habituer à la foule et à la taille du stade.” Je suis un peu soulagé d’avoir enfin fait partie du Top 100, mais je savais que j’allais le faire. Je dois donc définir de nouveaux objectifs. objectifs maintenant. Avant le tournoi, si quelqu’un disait: «Je vais perdre contre Madison, 7-5 au troisième quart, je dirais que je vais le prendre.

Pour le moment, c’est juste que j’avais mes chances et j’ai l’impression de ne pas en faire assez. »Cette performance est devenue un manifeste de son style qu’elle a défini dans une interview exclusive avec wtatennis.com plus tôt cette année.

“Je dirais que je joue assez agressif et rapide”, a déclaré Pera, évaluant son style de jeu. “J’essaie de prendre le contrôle de la pointe et d’ouvrir le terrain avec mon coup droit.” Elle avait l’habitude de forer des coups de fond durs et plats et a progressé vers l’étape 16 de la ronde à Madrid, battant deux joueurs du Top 50 en cours de route.

Faisant sa première apparition au Mutua Madrid Open, après avoir vaincu deux séries de qualifications en battant deux adversaires mieux classés (d. No.62 Hercog et No.77 Vickery), Pera a battu la No.46 Sabalenka pour remporter sa première victoire au Premier ministre de la WTA. De niveau obligatoire, et sa troisième sur une joueuse classée dans le Top 50: la première victoire contre de telles joueuses a été remportée par la n ° 41 Kristyna Pliskova à 80 000 $ en 2017 ITF / Olomouc.

Elle a ensuite battu Konta pour maintenir une fiche parfaite de 3-0 lors des matches de deuxième tour au tableau principal, niveau tour. Sur terre battue, elle a chuté à Rome avant de se qualifier pour le deuxième tour à Roland Garros (L. Gavrilova). Pera n’a pas réussi à passer les étapes qualificatives de Birmingham et Eastbourne et est tombée pour remporter un match sur un terrain au niveau du tour alors qu’elle a chuté lors du premier obstacle à Wimbledon.

Lors des compétitions préparatoires à l’US Open, elle a chuté au premier tour à Washington DC (1. Osaka) et n’a pas réussi à se qualifier à Montréal (L. Zhuk), Cincinnati (1. Martic) et New Haven (1. Yastremska). L’un des 23 Américains à avoir amorcé l’épreuve cette année – pour la deuxième année consécutive, il ya eu autant de joueurs nationaux dans le tirage au sort de l’US Open -, Pera a gagné presque tout son prix en carrière cette saison; De plus, elle a obtenu un septième de ses gains en carrière en se qualifiant pour le deuxième tour de cette semaine.

Elle a remporté sa première victoire en carrière à New York sur le n ° 50 Putintseva au premier tour et a perdu face au n ° 14 Keys pour passer à 4-4 aux tournois du Grand Chelem. Pera, qui a grimpé de près de 200 places au classement en 2017, terminant la saison au n ° 127 après une fiche de 54-20 (tous niveaux confondus), a gagné 60 places supplémentaires alors qu’elle sortait d’un set pour battre la tête d’affiche n ° 4 Aleksandra Krunic. dans la première demi-finale WTA de sa carrière à l’Open de Guangzhou.

«Je pense que le match a bien commencé, je l’ai cassée lors du premier match. Mais j’ai en quelque sorte perdu ma concentration, mon intensité et le premier set », a expliqué Pera après le match, selon les informations de la WTA.

“Ensuite, j’ai pu améliorer un peu mon jeu et réussir à passer à travers”. Sa course s’est terminée contre Putintseva. La campagne de cette année n’était que le début. Pera sait exactement où elle se dirige en 2019.

“Le Top 50 est mon objectif maintenant, mais je n’y pense pas trop”, a-t-elle déclaré. “Je fais juste ce que je fais jour après jour et je verrai où cela me mènera.”

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