Reconnu comme l’un des plus grands joueurs de tous les temps, Bjorn Borg a été la première vraie star de tennis chez les adolescentes. Il a fait ses premiers pas en 1971 et 1972 et s’est classé dans le Top 20 en 1973 à l’âge de 17 ans! Le Suédois super talentueux avait déjà façonné son jeu et malgré qu’il n’ait remporté aucun titre, il a remporté 46 victoires et participé à quatre finales, dont les plus importantes à Monte-Carlo et à Stockholm, où il a battu le numéro 1 mondial Ilie Nastase et le numéro 4 mondial Jimmy Connors! À l’âge de 17 ans et six mois, Bjorn avait réussi à se classer dans le Top 20 cette saison-là et était prêt à basculer au cœur du monde du tennis masculin en 1974, achevant ainsi l’une des plus grandes saisons pour les adolescents. dans le top 3! Un joueur de 18 ans a remporté 92 victoires cette saison, atteignant 13 finales ATP et huit titres pour devenir l’un des meilleurs joueurs du monde et l’un des plus jeunes champions du Grand Chelem lorsqu’il a remporté le titre de Roland Garros.

Bjorn est l’un des deux seuls joueurs à avoir réussi à figurer dans le Top 20 avant d’avoir 19 ans deux fois. Nous avons dû attendre huit ans avant de voir un autre Suédois participer au Top 20 de fin d’année. Mats Wilander a terminé huitième en 1982 à la âge de 18 ans.

Tout comme Bjorn, Mats a pu remporter la couronne de Roland Garros (à ses débuts) et quatre titres ATP au total en sept finales, remportant 62 matchs au total pour annoncer son arrivée et montrer tout son potentiel. Deux ans plus tard, deux joueurs de 18 ans et moins ont terminé dans le Top 20 pour la première et unique fois, avec Aaron Krickstein et Stefan Edberg assurant la place dans l’élite à la fin de la saison.

Krickstein est le plus jeune joueur à entrer dans le Top 10, juste après ses 17 ans, et il était déjà devenu la force avec laquelle il fallait compter en 1984, sa deuxième année sur le Tour! Un an plus tôt, il était devenu le plus jeune champion ATP et la saison suivante était encore meilleure, avec trois titres ATP et une place juste en dehors du Top 10 à la fin de l’année.

Huit places en dessous de lui, nous avons pu retrouver un Suédois de 18 ans, Stefan Edberg, qui a remporté son premier titre ATP à Milan cette année-là. Il y a 12 mois, Stefan avait remporté les quatre titres juniors du Grand Chelem et était prêt pour la saison complète du Pro Tour en 1984, enregistrant 27 victoires et terminant la saison après avoir atteint les quarts de finale à l’Australian Open en décembre.

Un an plus tard, Boris Becker assurait la première place du classement, inscrivant l’histoire comme le plus jeune champion de Wimbledon et remportant 57 matches au total pour clore la saison à la 6ème position juste un mois après avoir eu 18 ans. à Queen’s, il remporta également le tournoi de Wimbledon, rédigeant le livre des records et remportant presque le titre de la Coupe Davis pour son pays.

Le sixième héros de notre histoire est également le quatrième Suédois. Kent Carlsson a terminé 13ème à l’âge de 18 ans et 11 mois. Le vainqueur de neuf titres ATP sur terre battue a été contraint de mettre fin à sa carrière à l’âge de 21 ans en raison de problèmes au genou, mais il a eu d’excellentes courses en 1986 et 1988, remportant les titres à Barcelone et à Bari lors de cette première saison pour clore l’année à l’intérieur du Top 20 après 44 victoires.

Les golden 80 étaient un terrain fertile pour les jeunes et c’est l’Argentin Guillermo Perez-Roldan qui a volé la gloire en 1987, terminant juste dans le Top 20 à l’âge de 18 ans après avoir remporté trois titres ATP sur terre battue lors de quatre finales, laissant bien les joueurs derrière lui avec 40 victoires.

Andre Agassi avait peu raté sa chance de rejoindre la liste en 1987, mais il a tout fait comme il faut en 1988, devenant le premier joueur de fin d’année du top 3 à 18 ans en tant que premier joueur depuis Borg en 1974! Agassi était le leader de la nouvelle génération née au début des années 70. Il a remporté pas moins de six titres ATP en 1988, totalisant 63 victoires et prouvant sa qualité et son immense talent qui étaient évidents pour tous ceux qui l’avaient regardé pendant seulement deux ans. minutes dans ces premières années.

Andre était le demi-finaliste à Roland Garros et à l’US Open et il n’a été battu que par Mats Wilander et Ivan Lendl dans le classement de l’une des meilleures saisons pour les joueurs U18 de l’ère Open. Au cours des cinq dernières années, il y a eu au moins un joueur du Top 20 des moins de 18 ans et Michael Chang a également pris soin de prolonger sa course en 1989 et 1990, devenant ainsi le premier joueur depuis Bjorn Borg avec deux saisons du Top 20 avant d’avoir 19 ans.

Michael n’a conquis que trois titres ATP au cours de ces deux années, dont Roland Garros, qui a écrit son nom en lettres d’or en tant que plus jeune champion du Grand Chelem de tous les temps! C’était suffisant pour la place dans le Top 5, chose qu’il n’a pas répétée en 1990 mais reste dans le Top 20 après avoir remporté le titre Masters 1000 au Canada en tant que plus jeune champion Masters 1000 à ce jour.

Chang est également le dernier joueur des moins de 18 ans à avoir atteint le top 20 à la fin de la saison, aucun joueur n’ayant pu le répéter au cours des trois dernières décennies. Bien sûr, Rafael Nadal est le premier joueur qui nous vient à l’esprit lorsque nous pensons aux records d’âge. Il était sur la bonne voie pour atteindre cette liste, terminant dans le Top 50 en 2003 à l’âge de 17 ans.

Le puissant Espagnol a remporté 30 victoires la saison suivante, aidant l’Espagne à remporter le titre de la Coupe Davis et atteignant sa première finale de l’ATP à Auckland. Le jeune était sur une trajectoire régulière, mais il a subi une grave blessure à la cheville contre Richard Gasquet à Estoril, manquant les trois prochains mois et une chance de gagner plus de points durant la saison de glaise et de se classer dans le Top 20.

Il est revenu encore plus fort en 2005 quand il est devenu le numéro 2 mondial derrière Roger Federer, mais il avait déjà 19 ans, manquant une chance de figurer sur cette liste qui devra attendre un autre super talentueux qui pourra passer tous les les obstacles à un si jeune âge et clôturer la saison dans le groupe des 20 meilleurs de l’élite.

La liste des joueurs qui ont obtenu le Top 20 de fin d’année avant d’avoir 19 ans:

17y 6m – Bjorn Borg (# 18/1973)
18 ans et 6 mois – Bjorn Borg (# 3/1974)
18ans 4m – Mats Wilander (# 8/1982)
17y 4m – Aaron Krickstein (# 12/1984)
18ans 11m – Stefan Edberg (# 20/1984)
18y 1m – Boris Becker (# 6/1985)
18ans 11m – Kent Carlsson (# 13/1986)
18y 2m – Guillermo Perez-Roldan (# 19/1987)
18 ans et 7 mois – André Agassi (# 3/1988)
17x10m – Michael Chang (# 5/1989)
18y 10m – Michael Chang (# 15/1990)
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