La vie professionnelle du tennis a commencé à bien entrer dans Opelka alors qu’il se qualifiait pour l’Open d’Australie 2017 et jouait face à l’ancien no. 11 David Goffin. Il l’amènerait à cinq manches, mais malheureusement, ce n’était pas logique pour remporter la victoire.

Peu de temps après, il a joué au 2017 Open de Memphis et a battu Jared Donaldson. Opelka pouvait sentir que les choses changeaient dans son jeu et ne pouvait attendre un autre tournoi pour tester ses compétences. En février dernier, lors du Delray Beach Open, Opelka, un joueur de tennis âgé de 21 ans qui voulait être plus connu pour ses talents que son cadre de presque deux mètres, a battu son premier top 10, Jack Sock.

“C’est vraiment une belle victoire pour moi. Jack est un gars que j’ai toujours admiré … un autre Américain. J’ai beaucoup de respect pour … bon pour ma confiance.” Il ne savait vraiment pas si une autre surprise de sa carrière reviendrait et tentait simplement de profiter de celle-ci.

La passion du tennis grandit à Opelka à l’âge de 13 ans environ et commença à s’entraîner à l’USTA de Boca Raton. Tom Gullikson le prit sous son aile, un copain de son père qui jouait fréquemment au golf ensemble.

Plus tard, Opelka rencontra Taylor Fritz qui lui parla de tennis et devint plus tard le meilleur homme de Fritz à son mariage. C’était aussi par hasard des années auparavant qu’Opelka jouerait le Junior Wimbledon 2015 face à Fritz pour remporter une victoire.

Mais l’année dernière, 2018 a été une saison pleine de hauts et de bas pour Reilly Opelka. Il commençait à se soigner d’une blessure au pied, puis il avait contracté le mono, qui le plaçait près du lit pendant plus d’un mois. Il récupérerait et participerait à un Challenger à Bordeaux et remporterait le titre.

Quelques mois plus tard, il en remportait deux autres, l’un à Knoxville sur Bjorn Fratangelo et l’autre à Champaign, battant Ryan Shane. Le match le plus surprenant lors du premier tour de l’Open d’Australie de 2109 face à John Isner.

Ils mesuraient à peu près la même hauteur, mais Isner avait douze ans de plus et avait un CV plutôt dense en tennis avec 14 titres en simple et 5 titres en double. Opelka tentait toujours de remporter son premier match, qu’il soit en simple ou en double, mais il réussit à contrarier personne.

Il avait fait ses valises en direction de Melbourne et savait qu’il jouerait face à Isner, non seulement aussi grand que lui, mais avec la même intensité. Opelka avait dit “Il y a juste beaucoup de choses qui sont hors de votre contrôle”, ce qui signifie jouer face à quelqu’un ayant les mêmes forces et la même statue en sachant que vous allez avoir un bon coup.

Le match était remarquable alors que les atouts de ces deux joueurs étaient presque les mêmes 47 pour Isner et 40 pour Opelka. Isner avait obtenu les deux premiers matchs sur Opelka, mais pas pour longtemps. La jeune centrale a rapidement égalé le score de quelques échanges et le match était dans un bris d’égalité avec le maintien du but pour l’emporter 7-6.

Le vétéran Isner passait les lignes et tout le nécessaire dans le deuxième set pour gagner le match, même un tir au but perdu, mais Opelka était sur son radar de jeu, a couru et a claqué le ballon en arrière pour obtenir la deuxième victoire décisive .

Ce n’était vraiment plus amusant pour Isner puisqu’il n’était pas habitué à ce rallye courageux et que le vainqueur était le gars de l’autre côté du filet. Le set décisif semblait gris maintenant à Isner et n’était pas habitué à être du côté des perdants du terrain.

Isner commença à être énervé. Opelka frappait les gros as intouchables par la plupart des joueurs de revenir ainsi que Isner. Les parties ont été disputées à 6 au total, Opelka a maintenu son objectif de match victorieux avec un as éclatant servi à Isner.

Opelka a gagné en trois sets nuls: 7-6, 7-6, 7-6 et cette victoire a fait du deuxième joueur du top 10 vaincu par Opelka. De la même manière qu’il a joué face à Isner, s’il conserve sa régularité et son talent, il sera à la mode et remportera bientôt le premier titre de sa carrière.

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