Quand Andre Agassi, Andy Roddick, Bob et Mike Bryan se sont alignés à Carson, en Californie, les États-Unis ont eu le droit de vaincre la Croatie au premier tour de la Coupe Davis 2005. Cependant, Mario Ancic et Ivan Ljubicic ont donné aux Américains leur première défaite en première ronde à domicile au cours des 105 années d’existence de la Coupe.

“Tout a commencé quand, avec Mario, nous avons remporté la médaille de bronze en double aux Jeux olympiques d’Athènes l’année précédente”, a déclaré Ljubicic. «Lorsque vous avez cette conviction en tête, avec le bon état d’esprit qui va avec, cela facilite les choses.

Mario et moi étions prêts, totalement convaincus de pouvoir puiser dans nos réserves pendant quatre week-ends de l’année. »Ils ont ensuite battu la Roumanie à Split, sur un tapis couvert, et la Russie en demi-finale, pour se qualifier pour la première fois de l’histoire. Finale de la Coupe Davis contre la Slovaquie, après avoir éliminé les favoris argentins en demi-finales.

L’équipe croate a accepté de rappeler Goran Ivanisevic en tant que partenaire d’entraînement, afin qu’il soit crédité au cas où il triompherait à Bratislava. La finale a commencé en suivant un chemin bien connu. Ivan Ljubicic, invaincu en simple et en double cette saison, et Dominik Hrbaty ont remporté leur premier match vendredi alors que la Croatie et l’outsider, la Slovaque, complétaient leur première journée à égalité à 1-1.

Le Croate a battu Kucera 6-3, 6-4, 6-3 et a amélioré son record de Coupe Davis 2005 à 10-0, dont 7-0 en simple. Kucera, qui a subi la troisième défaite en trois affrontements en carrière sur Ljubicic, a remplacé Karol Beck, contraint de s’asseoir avec une blessure au genou gauche et confronté à des informations non confirmées selon lesquelles il aurait échoué à un test de dépistage de la drogue lors de la victoire en demi-finale contre l’Argentine.

Mais Dominic Hrbaty, qui a pris le meilleur sur Guillermo Coria en demi-finale, a eu besoin de 3 heures et 14 minutes pour battre Mario Ancic 7-6 (4), 6-3, 6-7 (4), 6-4. Dans le tirage au sort, le capitaine slovaque Miloslav Mecir avait choisi Karol Beck pour jouer en simple et en double, mais il a été retiré trois heures avant le début du match nul.

Il a décidé de commencer Hrbaty et Michal Mertinak, qui a atteint les quarts de finale du double de Wimbledon plus tôt cette année-là. “Nous étions un peu nerveux au début et n’avons pas très bien joué, mais nous nous sommes installés en deuxième et sommes revenus en force”, a déclaré Ljubicic.

“Je pense que nous avons joué l’un de nos meilleurs matchs en double de la Coupe Davis.” Ljubicic et Ancic ont complété une victoire de 7-6 (5), 6-3 et 7-6 (5) pour donner à la Croatie une avance de 2-1. Selon l’Associated Press, Ljubicic a battu le record de victoires de John McEnroe en 1982 en battant 12 records en Coupe Davis en une seule année: huit simples et quatre doubles.

“Ce serait approprié. J’espère qu’il le fera”, a déclaré McEnroe, lors de son entretien à Londres samedi pour la radio de la Coupe Davis. Dimanche matin, cependant, Ljubicic s’est réveillé avec une raideur de la nuque et avait besoin d’un médicament anti-inflammatoire.

Il a envisagé de ne pas jouer mais à la fin, il a décidé d’essayer d’attaquer sept as pour prendre le départ en 34 minutes. Hrbaty a brisé le puissant service de Ljubicic pour la première fois lors du deuxième match du deuxième set et a égalisé le match lorsque le Croate a ouvert le fond du filet.

Le Croate a quitté le tribunal et a vomi dans le vestiaire parce que les médicaments lui avaient irrité le ventre. Hrbaty s’est cassé deux fois dans le troisième set alors que l’élan s’est complètement inversé. Ljubicic a récupéré un retour, mais Hrbaty a mis deux sets à un.

Le Croate a creusé profondément dans le quatrième set et a complété la pause décisive à 5-3, clôturant le set de manière impitoyable.
Le n ° 19 mondial n’avait pas battu Ljubicic lors de ses cinq dernières rencontres, mais il n’avait jamais joué contre cinq joueurs auparavant et le Slovaque avait un bien meilleur bilan de défaites en cinq victoires.

Ljubicic, qui a perdu une finale du marathon aux Masters de Madrid, est battu par Rafael Nadal, qui s’est incliné devant le Tchèque de 20 ans, Tomas Berdych, au Masters de Paris et a perdu un bris d’égalité au troisième set contre Roger Federer dans le tournoi à la ronde de la Masters Cup de Shanghai , sauvé deux points de match dans la dernière partie.

Sur le premier, il a frappé un revers en fin de ligne, le second, il a cassé un service corporel non retourné. Mais il a inscrit un revers au troisième tiers. Hrbaty a réalisé une victoire surprise 4-6, 6-3, 6-4, 3-6, 6-4 sur le n ° 9 Ljubicic, puis il a lancé son maillot et trois autres raquettes aux fans slovaques.

“En termes de pression mentale, c’était certainement le match le plus difficile de ma carrière”, a déclaré Hrbaty. “J’espère que si nous gagnons, ce sera le plus beau aussi.” La première confrontation entre deux nations dans la compétition depuis 1975 a été décidée par un cinquième joueur de single singulier imprévisible dans le minuscule arène de Sibamac, d’une capacité de 4100 personnes.

No.165 Mertinak, qui a eu 26 ans ce novembre, avait le destin de l’équipe nationale slovaque lorsqu’il est revenu sur le terrain pour le dernier match en simple face à Mario Ancic. Cette année-là, il a passé la majeure partie de la saison sur le circuit Challenger et a subi sept défaites au premier tour.

No.22 Ancic, de l’autre côté, avait perdu ses quatre revêtements antérieurs en simple cette saison. Ancic, surveillé sur le banc de l’équipe par le mentor et héros de tennis Goran Ivanisevic, a revendiqué le premier set à l’issue d’une liaison serrée dominée par le service, mais ce sont les Croates qui ont réussi à s’égarer.

Ancic l’a parcouru 7-1. Il a pris le contrôle après cela, dominant depuis la ligne de base, et a réduit au silence la foule partisane en se relâchant au deuxième set. Mertinak, incapable de freiner l’élan devant ses supporters, a brisé Ancic au troisième set, mais le Croate a rarement semblé en danger.

“J’ai joué très agressivement, j’ai senti que tout était sous mon contrôle”, a déclaré Ancic. “C’est un match et une journée inoubliables. Cette année a été spectaculaire pour moi.” Ancic a remporté une victoire de 7-6 (1), 6-3 6-4 et a fait de la Croatie le 12ème pays à remporter le titre des 105 années de la compétition.

“Je ne suis pas sûr que les gens réalisent à quel point il est important d’être au sommet de la pyramide”, a déclaré Ancic. “Je suis le perdant le plus heureux du monde aujourd’hui. Je voudrais remercier Mario (Ancic) d’avoir apporté le point gagnant. C’était un effort considérable, une victoire fantastique”, a ajouté Ljubicic.

Nikki Pilic est devenu le premier capitaine à remporter le trophée de différentes nations après avoir mené l’Allemagne à la Coupe Davis en 1988, 1989 et 1993. “Je suis vraiment fier de mon équipe qui est n ° 1 mondiale en 2005”, a-t-il déclaré. .

“Nos joueurs se sont très bien battus, nous avons gagné 3-2. Je suis très fier de tous les membres de l’équipe. Nous avons atteint notre meilleur niveau ici.” Ils ont joué de leur mieux et ont fait l’histoire.

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