Reconnue comme l’un des jeunes australiens les plus prometteurs, Ellen Perez, âgée de 23 ans, a fait jusqu’à présent tout un voyage. Elle pratique divers sports avant de se consacrer au tennis et de faire un voyage réussi de son pays d’origine en Géorgie. À l’âge de 14 ans, elle a opté pour le tennis et c’est le meilleur choix possible. Elle figure dans le top 100 des juniors de la ITF malgré le peu d’événements, en particulier en dehors de l’Australie.

Aux prises avec des blessures, Ellen a décidé de commencer une carrière universitaire à l’Université de Géorgie, mais il y avait de plus en plus de revers à l’horizon, devant subir quatre chirurgies et n’ayant pas réussi à réaliser tout ce qu’elle espérait.

Après trois ans au poste de Bulldog, Perez a décidé de devenir professionnel en 2017 après une série de résultats solides sur le Tour ITF en 2016 et 2017, se préparant au difficile WTA Tour et se fixant de nouveaux objectifs pour 2018. Ce fut le meilleur début possible pour la saison pour Ellen, battant Kristina Mladenovic à Sydney et terminant l’année avec quatre finales consécutives en simple à domicile en Australie.

Les résultats en double étaient encore meilleurs et elle figure actuellement dans le top 100 des doubles de la WTA, à la recherche de meilleurs résultats sur les deux terrains de la saison à venir. Ellen a été très gentille de nous accorder une longue interview, parlant de ses premiers pas en tennis, de son parcours au collège, du tennis en Australie en général et de ses réflexions sur le nouveau classement de l’ITF:

Quand avez-vous commencé à jouer et comment avez-vous choisi le tennis plutôt que le cricket, le basket-ball, le football et d’autres sports auxquels vous avez joué quand vous étiez plus jeune? J’ai commencé à jouer au tennis à l’âge de sept ans.

À l’époque, j’aimais aussi le football et je jouais aussi de manière compétitive. À partir de 14 ans environ, je devais choisir entre football et tennis car je savais que je ne pouvais pas faire les deux. Je dirais que j’aime davantage le football et que j’y suis meilleur, mais mon père aimait le tennis et je savais qu’à long terme, le tennis offrirait plus d’opportunités et proposerait plus d’argent que le football féminin.

Votre carrière ITF junior a été limitée principalement à l’Australie et aux pays qui l’entourent. Cela vous a-t-il semblé désavantageux de trouver le moyen d’entrer dans le top 60 lors de la dernière année junior? Oui, il est évident que ce n’est pas idéal d’être australien, car c’est un moyen très éloigné de voyager pour être exposé aux autres tournois féminins et aux plus gros tournois.

Je n’ai jamais donné une bonne chance aux juniors ITF. Je ne pouvais pas manquer trop d’école quand j’étais jeune. Ce n’est que lorsque je me suis tourné vers l’éducation à distance pour mes deux dernières années de lycée que cela m’a permis de jouer une ou deux années solides de tournois ITF.

Je pense que cela m’a empêché de ramener le tour professionnel plus jeune, car c’est une expérience enrichissante de jouer les meilleurs juniors du monde et de vivre sur les sites du Grand Chelem. Après de sérieuses réflexions, vous avez décidé de vous lancer dans le tennis collégial en 2014 lorsque vous avez rejoint l’Université de Géorgie et sa solide équipe de tennis.

Parlez-nous un peu plus de cette décision importante et de ce qui vous a amené à choisir College au lieu de courir après le succès professionnel dès l’adolescence. Je suis très sujet aux blessures et avant de décider d’aller à l’université, j’avais subi quelques grosses blessures.

Je pensais avoir un diplôme comme remplaçant au cas où les choses ne se dérouleraient pas comme prévu lors de la tournée professionnelle serait une bonne option. Je savais aussi que le tennis universitaire me permettrait d’aller aussi longtemps que je le voudrais et de concourir dans le sport que j’aimais.

En plus du diplôme universitaire de tennis universitaire, le tennis universitaire devenait une voie solide pour la transition vers les pros. En fin de compte, le cursus universitaire comportait de nombreux avantages et constituait un excellent moyen d’améliorer mon tennis, d’apprendre à faire de la compétition, de développer des relations solides en Amérique, d’obtenir une éducation et de créer des souvenirs inoubliables.

Vous êtes resté avec la famille Bulldog pendant trois ans et ce fut un succès instantané, gagnant votre place dans l’équipe et devenant l’un des meilleurs joueurs de toute la division. Partagez vos pensées et vos meilleurs souvenirs de votre voyage en Géorgie et comment avez-vous réussi à faire le lien entre formation et éducation? Je dirais que mes années au collège ont connu des hauts et des bas.

Sur le papier, cela semble être une carrière plutôt réussie et il y en a beaucoup dont je suis fier, mais j’ai également subi quatre interventions chirurgicales et je n’ai pas réussi à réaliser tout ce que j’avais prévu de réaliser, à la fois individuellement et en équipe.

Mais il y avait tellement de bonnes choses à propos de l’université avec le tennis à part. Les amitiés que vous nouez avec une grande variété d’athlètes sont extraordinaires. Vous parcourez des semaines avec environ huit de vos meilleurs amis dans votre équipe, partageant des hôtels, organisant des activités de liaison amusantes, fréquentant des restaurants raffinés, voyageant partout en Amérique et rivalisant avec eux.

Lier formation et éducation était la partie la plus difficile du collège. Il fallait trouver le bon équilibre sinon on en souffrirait. J’avais quelques nuits en retard et tôt le matin pour essayer de faire fonctionner les deux, mais c’était plus lorsque vous êtes sur la route, que vous manquez des cours et que vous devez rattraper des tests pour que les choses deviennent plus difficiles.

Vous avez décidé de devenir professionnel après la saison junior et d’entrer dans le monde difficile mais passionnant du WTA Tour, en rentrant chez vous et en participant aux événements de l’ITF en Australie. A quel point vous sentiez-vous différent de vos matchs ordinaires au Collegiate et était-il plus facile de ne plus avoir à penser à des examens, à vous concentrer uniquement sur votre jeu? Le circuit professionnel est extrêmement différent du tennis universitaire.

Vous n’avez plus votre équipe là-bas avec vous pour vous encourager. Vous n’avez plus personne qui réserve vos vols et votre hébergement, n’achète tous vos repas, n’attachez pas vos raquettes, n’achète pas de nouveau matériel, etc. Les choses que vous tenez pour acquis au collège deviennent vraiment saillantes lorsque vous partez en tournée professionnelle.

Donc, cet aspect des choses est définitivement plus difficile et, avec le temps, vous apprendrez à vous adapter. En termes d’entraînement plus intensif et de compétition sans stress, c’était génial. Vous n’avez plus besoin de consacrer du temps à l’étude et au stress des examens, vous pouvez vous concentrer uniquement sur votre tennis.

Cela devient un gros poids soulevé de vos épaules. Maintenant, j’ai presque l’impression d’avoir trop de temps libre! L’année 2018 a été très prospère pour vous, entrant dans le top 100 en double et dans le top 200 en simple. Tout a commencé avec cette belle victoire sur Kristina Mladenovic à Sydney.

Décrivez ce match de votre point de vue et quel coup de pouce il vous a donné pour le reste de la saison. Sydney International m’a offert une wildcard à la toute dernière minute et je ne pense même pas avoir eu le temps de comprendre à quel point cette opportunité était grande.

J’ai adoré l’idée de jouer devant ma famille et mes amis et de jouer le numéro 11 dans le monde. En entrant dans le match, j’étais plutôt nerveux, surtout quand je suis passé pour la première fois sur Ken Rosewell Arena à la télévision en direct.

Je savais que je devais faire partie du tableau tôt pour aider à calmer les nerfs et une fois que je me suis retrouvée face à elle, je savais que j’avais de bonnes chances. Toute l’expérience était surréaliste et en sortir avec la victoire m’a vraiment fait sentir que j’appartenais à ce niveau.

Cela me donna confiance en moi pour pouvoir affronter les meilleurs mondiaux et si je travaillais assez fort, tout serait possible. Les résultats n’ont pas été aussi bons en simple les mois suivants, mais vous êtes redevenu un campeur heureux dès que vous avez commencé à concourir en Australie en septembre: vous avez participé à quatre finales consécutives et clôturé l’année de façon stylée malgré votre deuxième place. dans chacun d’eux.

Oui, cette année a été silencieuse une montagne russe. Ce n’est pas facile de jouer du bon tennis toute l’année. C’est épuisant mentalement et physiquement et surtout, n’ayant jamais joué une année complète sur la tournée, je ne savais pas à quoi m’attendre.

Continuer sur cette série de huit matches perds est une perte de confiance. Je pense que le grand tournant a été que je n’ai jamais abandonné et que je n’étais pas trop découragé de ma situation. Je savais que si je m’engageais sans cesse à m’entraîner dur et à bien faire les 1%, cela porterait vite ses fruits et se traduirait en matches.

En rentrant en Australie, cela m’a permis de réinitialiser et de trouver éventuellement la forme dont je savais que j’étais capable. Kimberly Birrell vous a battu en demi-finale du Play-off de l’Australian Open, mais il y a encore une chance que vous puissiez obtenir un Wild pour le tirage au sort principal du Major.

Parlez-nous un peu plus du parc de Melbourne et de l’étonnant complexe qui s’améliore de mieux en mieux chaque année. Pour un Australien, à quel point est-il inspirant de jouer là-bas et y a-t-il un autre événement de tennis qui pourrait se comparer? Kim Birrell a également joué un tennis incroyable cette fin d’année et méritait bien cette victoire.

C’est formidable que le tennis australien puisse organiser un événement aussi formidable dans un complexe aussi extraordinaire. Être capable de s’entraîner jour après jour dans l’une des meilleures installations au monde est incroyable. Nous avons accès à des bains de glace, des vestiaires, une salle de sport, du matériel de récupération, des courts en dur intérieurs et extérieurs, des courts en terre battue, des physiothérapeutes, des nutritionnistes, des psychologues, des analyses vidéo, des entraîneurs de tennis et des entraîneurs physiques. Il est donc difficile de ne pas s’épanouir dans un tel environnement .

Il n’y a rien de mieux que le temps de l’Open d’Australie lorsque l’endroit est animé et que vous avez un groupe de personnes à votre service. Ayant visité tous les sites du Grand Chelem, je suis peut-être un peu partial en affirmant que l’Australian Open est mon préféré, mais les autres installations pour le slam sont tout aussi impressionnantes.

Décrivez votre style de jeu et les plans sur lesquels vous comptez le plus. Je suis un gaucher et j’aime bien marquer des points avec mon service gaucher. Je suis aussi un baseliner agressif et j’aime dicter avec mon coup droit et jouer les points à ma façon.

En fin de compte, je suis un fabricant de coups et aime avoir le dernier mot.

Quels ont été vos modèles tout au long de votre croissance et quels sont les joueurs que vous admirez le plus? Mes parents ont toujours été mes modèles.

Ils m’ont toujours incité à travailler dur et à atteindre mes objectifs. Rien ne vient facilement et ils aimaient aussi faire du sport. En ce qui concerne le tennis, j’ai toujours admiré Rafael Nadal. Ayant une origine espagnole et étant un gaucher espagnol, j’ai toujours eu un faible pour lui.

Il s’entraîne aussi très fort, est le compétiteur ultime et très sympathique et humble que j’aime beaucoup. Je ne peux pas dire que j’ai imité tout son jeu autour du sien mais j’aimerais pouvoir haha! Le match de tennis préféré que vous avez eu la chance de voir en direct ou à la télévision? Rien ne vient vraiment à l’esprit.

J’ai vu la plupart des joueurs, sinon tous, jouer en direct et avoir vu autant de matchs et de matches incroyables, mais j’ai du mal à en choisir un. Je me souviens d’avoir regardé une bonne partie du cinquième set de l’Isner contre Mahut Wimbledon et d’avoir été impressionné par le score.

Sachant que John Isner est aussi un Georgia Bulldog, cela peut me rendre un peu partial de dire que c’est l’un de mes souvenirs de match de tennis préférés. Comment évaluez-vous l’état actuel du tennis australien et le fait qu’il n’y a pas de juniors classés parmi les 50 premiers? Le tennis féminin australien est définitivement à la hausse.

Nous avons au moins 10 filles dans le top 250 et si nous regardons en arrière il y a quelques années, ce nombre aurait été bien inférieur. Nous voyons beaucoup de filles faire des augmentations et quelques-unes d’entre nous se classent parmi les 100 premières pour pouvoir croire qu’elles le peuvent.

En ce qui concerne les filles les plus jeunes, nous sommes certainement en difficulté. Nous avons eu une période de temps où le financement a été réduit et aucune tournée junior à l’étranger n’a eu lieu. Je pense que cela a empêché la prochaine génération de filles mais les choses vont dans la bonne direction.

Nous avons quelques juniors qui sont très prometteurs et qui ont très bien représenté l’Australie lors de la récente confrontation Junior Cup Fed. Qu’aimes-tu faire en dehors du tennis et as-tu des passe-temps intéressants? J’aime sortir avec des amis et faire du shopping, aller au restaurant ou aller à la plage.

Parfois, lorsque j’ai du temps libre, la chose la plus facile et la plus relaxante est de regarder des films ou de regarder des séries télévisées. En ce qui concerne les loisirs, rien ne vient vraiment à l’esprit. Je viens juste de commencer à travailler pour Aussie Athlete Agency, où j’aide les étudiants du secondaire à fréquenter des universités américaines grâce à des bourses.

Je suis très passionné d’amener les enfants à suivre cette voie et à atteindre leurs objectifs. Le plus bel endroit que tu aies visité? C’est tellement difficile d’en choisir un. Je suis allé dans les Alpes françaises près de Chamonix un an et les sommets des montagnes étaient encore enneigés.

Je suis descendu d’une montagne en parapente et la vue était tout simplement irréelle. Nice, la France est aussi belle et voyager le long de la côte jusqu’à Monaco est plutôt cool. Cette année, je suis allé en Turquie et je suis tombé amoureux de la ville. Il y a tellement de choses à voir et à faire là-bas.

La nouvelle saison de tennis approche à grands pas et le tout nouveau circuit ITF World Tennis Tour est prêt à démarrer. Partagez votre opinion sur les grands changements dans la structure de classement et avez-vous réussi à tout comprendre, de nombreux joueurs ayant du mal à déchiffrer les nouvelles listes d’entrées. Je ne savais pas à quoi m’attendre de la nouvelle structure et du nouveau système de classement, mais après l’avoir vu mis en place pour le premier tournoi de l’année des 25 km à Playford, en Australie du Sud, je suis loin d’être impressionné.

Vous avez des filles classées au 190e rang mondial, pas dans le tableau principal, mais des filles qui étaient auparavant 700e au monde, occupent maintenant une place dans le tableau principal parce que leur classement fictif de transition est élevé. Je trouve cela très difficile à comprendre et je ne suis pas sûr que ce soit comme ça que les choses se passaient.

Je suis encore très mal informé de la plupart des règles et de la structure, mais je suppose que le temps nous le dira. Quels ont été vos projets pour 2019 et où voulez-vous vous voir sur la liste de classement en décembre prochain? Mes projets pour 2019 dépendront un peu du déroulement de l’été australien du tennis.

J’aimerais beaucoup jouer à plus d’événements WTA et de tournois ITF de haut niveau. Je veux m’exposer à jouer avec ces filles les mieux classées. Mon classement est maintenant à la portée des qualifications pour le Grand Chelem, donc j’aimerais jouer les quatre Chelems et me voir effectuer des tirages principaux.

Je déteste donner des chiffres, mais j’aimerais beaucoup réduire de moitié mon classement en simple et en double. Donc top 100 en simple et 50 en double.

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