Je suis donc dans le match et en avance 4-1 dans la seconde face au joueur n ° 1 de l’UCLA dans son terrain. Mon entraîneur et mon équipe sont au bord de leurs sièges. Huit autres points et la gloire sera à moi. Titres. Les NCAAs, une première pour un joueur de UC Santa Barbara. Célébrité. Ce serait une belle victoire! Juste deux autres jeux, je pense.

J’ai perdu ce match.

Avance rapide treize ans. Je suis en Autriche, aux 35 championnats du monde masculins de l’ITF. Des joueurs de plus de 20 pays sont présents. Je suis en finale. Si je gagne ce match, je deviens le n ° 1 mondial et le n ° 1 américain. Je suis prêt à aimer. Encore un ensemble et la gloire sera à moi. Titres. Célébrité. Je vais sur la ligne pour servir… cette fois je gagne le set, le match et le titre.

J’avais fermé mon avance.

Le défi le plus difficile du jeu

On peut dire que c’est le défi le plus difficile du jeu. Les joueurs le savent. Les entraîneurs agonisent dessus. Quant à moi, relever ce défi a été un jeu d’enfant. Cela a pris des années de frustration, d’études, d’introspection et, enfin, la prise de conscience que, pour tous les joueurs, c’est… bien… principalement dans nos têtes.

Les joueurs qui ont du mal à conclure des matchs doivent souvent faire face à une excitation et à une anxiété excessives. Ils se concentrent sur les résultats, les victoires, les distractions. L’esprit humain est orienté vers la réalisation. Nous aimons le progrès. Nous aimons gagner. Gagner est une bonne chose, mais dans cette situation, lorsque notre esprit saute à la ligne d’arrivée, à notre poignée de main triomphante au filet, nous sortons de l’instant.

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Nous nous écartons de l’exécution de notre stratégie et nous nous attachons trop au score. Cet attachement nous oblige à jouer un peu plus serré pendant que notre concurrent de l’autre côté du filet, visiblement plus détendu et ne ayant rien à perdre, commence à foncer, voire à gagner un match ou deux. Et puis, bien sûr, nous pensons que l’élan a changé – ce qui devient une prophétie auto-réalisatrice.

Les joueurs doivent donc se résoudre, à l’avance, rester présents, se concentrer sur leur respiration, jouer point par point – en un mot, faire exactement ce qu’ils ont fait jusqu’à présent. Certains joueurs se précipitent, tentent de gagner des points trop tôt. Ou ils jouent pour protéger quelque chose qu’ils ne possèdent même pas encore. Nous devons traiter avec cette critique intérieure immédiatement, cette voix. La voix dit: «Encore un jeu et vous l’avez.» Nous devons répondre avec confiance: «Non, ce n’est jamais fini avant que ce soit fini. Continue de travailler.”

Venir de derrière pour gagner un match

L’ironie est que très souvent, les joueurs qui ont perdu quelques matchs dans un set viennent de l’arrière pour gagner. Pourquoi cela arrive-t-il? Parce qu’être derrière les libère pour les laisser partir. Être derrière leur donne la permission d’aller chercher leurs coups et ne pas s’inquiéter de manquer. Ils se disent: «D’accord, je n’ai rien à perdre ici. Je suis derrière, alors voilà. »Et tout à coup, ils sont de retour dans le match.

Si cette mentalité venant de l’arrière vous décrit, c’est alors l’état d’esprit que vous devez avoir sur le terrain avec vous autant que vous le pouvez, dans la pratique et en match play. Cet état d’esprit se traduit alors par un sentiment que vous pouvez entraîner. C’est un sentiment de flou et une volonté d’y aller, surtout sous la pression. Mais cela commence d’abord par une décision. En compétition, je respire profondément pour rester connecté à mon corps. Je reste concentré sur ma stratégie et j’essaie toujours de croire que mon corps va frapper la balle de la bonne manière et aux bons endroits avec un sentiment de décision.

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Vous pensez que vous ne pouvez pas contrôler ou gérer le niveau accru d’anxiété et de tension physique qui se développent au cours d’un match sérieux? Je comprends le doute. Mais cette anxiété, cette tension peut être exploitée et utilisée à votre avantage. Vous pouvez transférer cette énergie dans vos coups. Utilisez-le pour nourrir vos coups de manière positive.

Au lieu de vous concentrer sur la tension, concentrez-vous brièvement sur la sélection des coups, comme par exemple servir un large éventail pour mettre en place une reprise en volée. Choisissez une cible lorsque vous servez et frappez le ballon là-bas, comme Djokovic. Visualisez où vous allez toucher votre retour et frappez-le avec confiance. L’essentiel est de rester concentré sur ce qui est «pertinent» (stratégies et routines avant le tir), d’utiliser les coups en lesquels vous avez confiance et que vous vous sentez à l’aise, et d’éviter le «piège des résultats». Au lieu de cela, restez là, “dans l’instant”.

Rester «dans l’instant»

«Dans le moment» – semble-t-il aujourd’hui. Qu’est-ce que ça veut dire? Sur le terrain, cela signifie que vous devez garder votre attention sur le ballon, la stratégie ou votre respiration. Vous ne vous inquiétez pas de ce que fait votre compétiteur, ni qui regarde, ni ce qu’il pense de la façon dont vous jouez. Vous ne pensez pas à votre classement, ni aux risques de perdre, ni à tous les autres bagages que tant de joueurs apportent sur le terrain. Au lieu de cela, vous respirez et agissez comme si vous ne vouliez pas être ailleurs.

Encore une fois, vous faites cela aussi dans la pratique, lors des échauffements, pour que cela vienne naturellement, devienne une partie de vous. Les meilleurs joueurs ont ce groove. Ils transfèrent la raquette dans la main opposée. Ils essuient. Ils contrôlent le terrain, le rythme lorsque la balle suivante est mise en jeu. Ils connaissent l’état d’esprit et le corps dont ils ont besoin pour jouer leur meilleur tennis, et ils trouvent un équilibre entre le laisser faire et le faire arriver. Nous pouvons tous apprendre cela d’eux.

Gardez votre concentration mentale positive

Enfin, quelques mots sur la négativité. Trop souvent, nous sommes pris au piège. Nous choisissons le mauvais tir et le savons un instant plus tard. Nous faisons une erreur non forcée. Nous nous déchirons, nous nous appelons des noms, nous faisons rebondir sur le court et même nous tournons vers le ciel pour comprendre et soutenir. Nous devons rompre cette habitude, car une habitude est tout ce qu’elle est.

La respiration profonde entre les points aide.

Prendre du temps supplémentaire aide.

Sauter un peu peut aider à susciter votre motivation, votre esprit de compétition, votre détermination.

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Allez au sommet de la montagne – littéralement. Regardez la photo plus grande tout autour de vous, avec un objectif grand angle: la nature tout autour de vous, la pure merveille d’une cour impeccable, le soleil qui brille, le bonheur de la concurrence, le privilège de la compétition. Le tennis est un jeu. C’est amusant et physiquement satisfaisant. Faites preuve de gratitude pour tout cela et agissez de la sorte.

Souriez beaucoup, que vous gagniez ou perdiez un point.

Débarrassez-vous du langage corporel négatif.

Marchez grand, la tête haute, tout le temps.

Vous êtes ravi d’être là-bas, ravi d’un jeu compétitif difficile, heureux de courir et de frapper et… vivant.

Et toujours, toujours, rappelez-vous que l’avance est surestimée. Oublie le score. Répétez la phrase: “Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir”, car c’est toujours vrai. Et ne croyez pas, jamais, que vous avez perdu l’élan. L’élan ne change que si vous croyez que c’est le cas et acceptez-le. Croyez en vous. Voilà comment boucler une avance et gagner le match.

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